Alteraciones neuropsicológicas en la enfermedad del Alzheimer

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VI. Nº 10–Octubre 2023. Pág. Inicial: Vol. VI; nº 10: 245

Autor principal (primer firmante): Nadia Vicente Serrano

Fecha recepción: 25/09/2023

Fecha aceptación: 22/10/2023

Ref.: Ocronos. 2023;6(10): 245

Autores:

  1. Nadia Vicente Serrano
  2. Verónica Ureña Hermoso
  3. Raquel Torres Jiménez
  4. Martha Catalina Camacho Diaz
  5. María Inmaculada Huertos Ruiz
  6. Josefina Cuartero Martínez

Categoría: TCAE

Palabras clave: Alzheimer, alteraciones, neuropsicológicas, perdida, memoria, dificultad, desorientación.

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Introducción

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que afecta principalmente a la función cognitiva.

Alteraciones neuropsicológicas en la enfermedad

Algunas de las alteraciones neuropsicológicas comunes en esta enfermedad son las siguientes:

  • Pérdida de memoria: La más evidente. Esta pérdida de memoria suele comenzar con problemas de memoria a corto plazo, como olvidar conversaciones recientes o eventos. Con el tiempo, la enfermedad avanza y puede afectar la memoria a largo plazo y otras habilidades mentales, como el pensamiento abstracto y la toma de decisiones.
  • Dificultades en el lenguaje: Algunos de los problemas de lenguaje comunes en personas con Alzheimer incluyen la pérdida de vocabulario, dificultad para encontrar palabras, repetición de frases o palabras, dificultad para seguir una conversación y dificultad para comprender el lenguaje hablado o escrito. Estos problemas pueden ser frustrantes tanto para la persona afectada como para sus seres queridos, pero existen estrategias de comunicación y terapias que pueden ayudar a mejorar la comunicación en las etapas iniciales y moderadas de la enfermedad.
  • Desorientación temporal y espacial: es un síntoma común en las etapas avanzadas de la enfermedad de Alzheimer. Esto significa que las personas afectadas pueden perder la noción del tiempo y lugar.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Desorientación temporal: Las personas con Alzheimer pueden olvidar la fecha actual, la hora del día o incluso la estación del año. Pueden tener dificultades para recordar eventos recientes o saber si es de día o de noche.
  • Desorientación espacial: La desorientación espacial implica perder la capacidad de reconocer lugares familiares. Las personas con Alzheimer pueden olvidar dónde están, cómo llegaron allí o cómo volver a casa. Esto puede aumentar el riesgo de que se pierdan si están fuera de casa.

La desorientación temporal y espacial es uno de los síntomas más angustiantes tanto para quienes padecen Alzheimer como para sus cuidadores. Es importante brindar apoyo y supervisión adecuada para garantizar la seguridad de la persona afectada. También es útil crear un ambiente seguro y familiar en el hogar para minimizar la confusión.

  • Problemas en la toma de decisiones y planificación: Dificultades en la resolución de problemas, la planificación de tareas y la toma de decisiones son comunes.
  • Dificultad para la toma de decisiones: Las personas con Alzheimer pueden tener problemas para evaluar opciones y tomar decisiones, incluso decisiones cotidianas como qué ropa ponerse o qué comer. Esto puede deberse a la disminución de la capacidad cognitiva y la memoria.
  • Dificultad en la planificación: La capacidad de planificación a largo plazo y la organización de tareas también se ven afectadas. Pueden tener dificultades para planificar tareas complejas, como preparar una comida, seguir una receta o realizar tareas domésticas.
  • Incapacidad para seguir una secuencia lógica: La habilidad para seguir una secuencia lógica de acciones o eventos puede deteriorarse. Esto puede llevar a situaciones donde olvidan pasos importantes o se desorientan en medio de una tarea.
  • Cambios en la personalidad y el comportamiento: puede causar cambios significativos en la personalidad y el comportamiento de quienes la padecen. Algunos de estos cambios incluyen:
  • Depresión y ansiedad: Las personas con Alzheimer pueden experimentar cambios en su estado de ánimo, como depresión o ansiedad, debido a la confusión y la pérdida de memoria.
  • Irritabilidad: Pueden volverse más irritables, frustrados o enojados, a menudo debido a la dificultad para comunicarse o realizar tareas cotidianas.
  • Agresión verbal o física: En algunas etapas de la enfermedad, las personas con Alzheimer pueden mostrar comportamientos agresivos, lo que puede ser una respuesta a la frustración o la confusión.
  • Desinhibición: Pierden la capacidad de controlar sus impulsos sociales, lo que puede llevar a comportamientos inapropiados en situaciones públicas.
  • Apatía: Pueden volverse apáticos y perder interés en actividades que antes disfrutaban.
  • Alucinaciones o delirios: En etapas avanzadas, algunas personas con Alzheimer pueden experimentar alucinaciones (ver cosas que no están allí) o delirios (creencias falsas).
  • Cambios en la conducta sexual: Pueden tener una pérdida de inhibiciones en este aspecto o, por el contrario, mostrar una falta de interés en la actividad sexual.
  • Vagabundeo: Algunas personas con Alzheimer pueden tener tendencia a vagar sin un propósito claro, lo que puede ser peligroso para su seguridad.
  • Cambios en los patrones de sueño: Pueden experimentar problemas de sueño, como insomnio o inversión del ciclo sueño-vigilia.
  • Pérdida de habilidades visuoespaciales: está relacionada con los cambios en el funcionamiento cerebral que ocurren en esta enfermedad neurodegenerativa.

Algunos de los síntomas y problemas relacionados con la visuoespacial son los siguientes:

  • Dificultad para realizar tareas de orientación espacial: Las personas con Alzheimer pueden tener problemas para orientarse en lugares conocidos o para comprender direcciones espaciales básicas, como arriba, abajo, adelante o atrás.
  • Problemas para reconocer objetos: Pueden tener dificultades para identificar objetos familiares, incluso si están frente a ellos. Esto puede llevar a la confusión y la frustración.
  • Dificultad para dibujar o copiar figuras: La capacidad para dibujar o copiar figuras simples puede deteriorarse, lo que refleja la pérdida de habilidades visuoespaciales y motoras.
  • Problemas al estacionar un automóvil o realizar tareas que requieren coordinación espacial: Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para realizar actividades que impliquen coordinación espacial, como estacionar un automóvil o ensamblar objetos.

Estos problemas visuoespaciales son resultado de la degeneración de las áreas cerebrales involucradas en el procesamiento de la información visual y espacial.

  • Pérdida de la capacidad para realizar actividades diarias: Con el tiempo, pueden experimentar una pérdida progresiva de la capacidad para llevar a cabo actividades diarias. Esto incluye tareas como recordar nombres, fechas importantes, cómo vestirse, cocinar o incluso reconocer a familiares cercanos. Esta pérdida gradual de habilidades puede ser muy desafiante tanto para los pacientes como para sus cuidadores.
  • Pérdida de conciencia social: es un síntoma común en las etapas avanzadas de la enfermedad. En estas etapas, las personas afectadas pueden experimentar dificultades para reconocer a familiares y amigos, así como para comprender las normas sociales y comportarse de manera apropiada en situaciones sociales. Esto puede ser angustiante tanto para los pacientes como para sus seres queridos, ya que se produce una desconexión emocional y social.

Conclusión

Es fundamental contar con el apoyo de profesionales de la salud y considerar la planificación anticipada de cuidados, lo que implica tomar decisiones sobre el futuro de la persona afectada, como la atención médica y los arreglos de vivienda, mientras aún pueden participar en el proceso de toma de decisiones. Esto puede aliviar la carga emocional y logística a medida que la enfermedad progresa.

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