Síndrome de Cotard. La creencia de que estás muerto

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 3–Marzo 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 3: 754

Autor principal (primer firmante): María De Los Ángeles Palacios Muñoz

Fecha recepción: 26/02/2024

Fecha aceptación: 23/03/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(3): 754

Autores:

María De Los Ángeles Palacios Muñoz

David Lázaro Vallejo

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María Nieves Taberner Martínez

Cristina Merino Pardo

Verónica Ainsa Ortega

Beatriz Gainza Portugués

Palabras clave: Síndrome de Cotard, delirio, trastorno neuropsiquiátrico, nihilismo, tratamiento.

Resumen

El Síndrome de Cotard es un trastorno neuropsiquiátrico raro caracterizado por la creencia del paciente de que está muerto, no existe, o que sus órganos internos están en descomposición.

Este artículo explora las características clínicas del síndrome, sus posibles causas y factores de riesgo, así como las opciones de tratamiento disponibles. Se discuten los desafíos en el diagnóstico y manejo de esta condición y se destaca la importancia de la intervención temprana para mejorar los resultados clínicos.

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Abstract

Cotard Syndrome: The Belief of Being Dead

Cotard Syndrome is a rare neuropsychiatric disorder characterized by the patient’s belief that they are dead, nonexistent, or that their internal organs are decaying.

This article explores the clinical features of the syndrome, its possible causes and risk factors, as well as available treatment options. The challenges in diagnosing and managing this condition are discussed, highlighting the importance of early intervention to improve clinical outcomes.

Introducción al Síndrome de Cotard

El Síndrome de Cotard, también conocido como delirio nihilista, es una condición neuropsiquiátrica extremadamente rara que se caracteriza por la creencia del paciente de que está muerto, no existe, o que sus órganos internos están en descomposición. Fue descubierto por primera vez en 1880 por el neurólogo francés Jules Cotard, quien describió el caso de una mujer que afirmaba no tener órganos ni sangre, y que ya no necesitaba comer o beber porque estaba eternamente condenada.

Desde entonces, se han documentado varios casos similares en la literatura médica, aunque el síndrome sigue siendo poco comprendido y subdiagnosticado.

Características clínicas del Síndrome de Cotard

El Síndrome de Cotard se presenta con una amplia gama de síntomas, que pueden variar en severidad y duración.

Los pacientes suelen experimentar un profundo sentimiento de desesperanza y negatividad, acompañado de la creencia delirante de estar muertos o en estado de putrefacción. Algunos pacientes incluso pueden negar la existencia de partes de su cuerpo, como el corazón o el cerebro, y rechazar la comida y el agua por temor a que sus órganos estén en descomposición.

Causas y factores de riesgo

La etiología exacta del Síndrome de Cotard aún no se comprende completamente, pero se cree que está asociada con una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales. Algunos investigadores sugieren que el síndrome puede estar relacionado con anomalías en la función cerebral, como lesiones en el lóbulo temporal o trastornos neurológicos subyacentes.

Los factores de riesgo incluyen antecedentes de depresión, trastornos psicóticos, lesiones cerebrales traumáticas y el uso de ciertos medicamentos psicotrópicos.

Diagnóstico y evaluación

El diagnóstico del Síndrome de Cotard puede ser un desafío debido a su rareza y a la naturaleza compleja de los síntomas. Los médicos suelen basarse en la evaluación clínica del paciente, incluyendo entrevistas psiquiátricas detalladas y pruebas neurológicas para descartar otras causas de los síntomas del paciente.

Las pruebas de neuroimagen, como la resonancia magnética cerebral, a menudo se utilizan para detectar posibles anomalías estructurales en el cerebro.

Tratamiento y manejo

El tratamiento del Síndrome de Cotard generalmente implica una combinación de medicamentos psicotrópicos, psicoterapia y apoyo emocional. Los antipsicóticos atípicos, como la olanzapina y la quetiapina, han demostrado ser eficaces para aliviar los síntomas delirantes y mejorar el estado de ánimo en algunos pacientes.

La terapia cognitivo-conductual también puede ser beneficiosa para ayudar a los pacientes a desafiar y modificar sus creencias delirantes.

Intervención temprana y pronóstico

La intervención temprana es fundamental para mejorar el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes con Síndrome de Cotard. La detección precoz y el tratamiento adecuado pueden ayudar a reducir la duración y la gravedad de los síntomas, así como prevenir complicaciones graves, como la desnutrición y el suicidio.

Sin embargo, el pronóstico a largo plazo sigue siendo variable y puede depender de la respuesta individual al tratamiento y de la presencia de comorbilidades psiquiátricas.

Conclusión

El Síndrome de Cotard es un trastorno neuropsiquiátrico raro y complejo que se caracteriza por la creencia delirante de estar muerto o en estado de descomposición. Aunque sigue siendo poco comprendido, el reconocimiento temprano y el tratamiento adecuado pueden ayudar a mejorar los resultados clínicos y la calidad de vida de los pacientes afectados.

Se necesitan más investigaciones para identificar las causas subyacentes del síndrome y desarrollar enfoques terapéuticos más efectivos para su manejo.

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