Síndrome de comer en el sueño. Causas y prevención de los episodios nocturnos

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 125

Autor principal (primer firmante): Emilia Burbulea Gurgu

Fecha recepción: 15/01/2024

Fecha aceptación: 11/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 125

Autores:

Emilia Burbulea Gurgu

Javier Moya Mateo

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Mercedes Briz Frac

Yessica Escalante Padilla

Oscar Gutiérrez Arques

María Isabel Donoso Navarro

Palabras clave: Síndrome de comer en el sueño, trastornos del sueño, alimentación nocturna, prevención, causas.

Resumen

El síndrome de Comer en el Sueño (SCS) es un trastorno poco común pero intrigante que afecta a algunas personas durante su ciclo de sueño.

Este artículo explora en detalle las causas subyacentes del síndrome de Comer en el Sueño y ofrece consejos efectivos para prevenir los episodios nocturnos de comer.

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Comenzaremos por comprender la complejidad de este trastorno y luego profundizaremos en las posibles razones detrás de él.

A continuación, proporcionaremos estrategias prácticas para prevenir los episodios de comer en el sueño y mejorar la calidad del sueño en general.

Al final de este artículo, los lectores tendrán una comprensión completa del síndrome de Comer en el Sueño y estarán equipados con consejos útiles para abordar este problema si alguna vez se encuentran con él.

Abstract

Sleep-Eating Syndrome (SES) is an uncommon yet disruptive sleep disorder characterized by repeated episodes of nocturnal eating, often without full consciousness.

This article delves into the multifaceted causes of SES, ranging from genetic and psychological factors to hormonal imbalances and eating disorders.

The complex nature of SES is addressed, highlighting the challenges in diagnosis and the need for personalized therapeutic approaches.

Prevention strategies and current treatments are reviewed, emphasizing the importance of early intervention to mitigate adverse health and overall well-being effects.

Introducción

El Síndrome de Comer en el Sueño, también conocido como trastorno de alimentación nocturna, es un fenómeno peculiar que ha desconcertado a médicos y científicos durante décadas. Se caracteriza por episodios repetidos de comer durante la noche, a menudo sin que la persona tenga plena conciencia de sus acciones.

Estos episodios pueden variar en gravedad, desde comer pequeñas cantidades de alimentos hasta consumir comidas completas y calóricas.

El síndrome de Comer en el Sueño (SCS) es un trastorno del sueño que se encuentra en la intersección de la alimentación y el sueño. Aunque no es tan común como otros trastornos del sueño, como el insomnio o la apnea del sueño, puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de quienes lo experimentan.

Las personas con SCS a menudo se enfrentan a la vergüenza y la culpa debido a sus comportamientos nocturnos, lo que puede contribuir a problemas emocionales y psicológicos adicionales.

A pesar de su singularidad, el síndrome de Comer en el Sueño ha sido objeto de estudio e investigación, lo que ha llevado a una comprensión más profunda de sus posibles causas y a la identificación de estrategias para prevenir los episodios nocturnos de comer.

En este artículo, exploraremos las causas detrás del síndrome de Comer en el Sueño y proporcionaremos consejos prácticos para prevenir estos episodios, mejorando así la calidad del sueño y la calidad de vida en general.

Causas del síndrome de comer en el sueño

Las causas subyacentes del Síndrome de Comer en el Sueño son multifacéticas y aún no se comprenden completamente. Se cree que una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales contribuye a la aparición de este trastorno del sueño.

  • Factores biológicos: Algunas investigaciones sugieren que las predisposiciones genéticas pueden desempeñar un papel en el desarrollo del SCS. Las personas con antecedentes familiares de trastornos del sueño pueden tener un mayor riesgo de experimentar episodios de comer en el sueño. Además, los desequilibrios en los neurotransmisores cerebrales, como la serotonina, que regulan el sueño y el apetito, también pueden contribuir al SCS.
  • Factores psicológicos: El estrés, la ansiedad y la depresión son factores psicológicos que pueden estar relacionados con el síndrome de Comer en el Sueño. Las personas que experimentan altos niveles de estrés o que utilizan la comida como una forma de lidiar con las emociones pueden ser más propensas a los episodios nocturnos de comer. El SCS también se ha relacionado con trastornos alimenticios, como la bulimia y la ingesta excesiva de alimentos.
  • Factores ambientales: El entorno en el que una persona duerme y su rutina diaria también pueden influir en la aparición del SCS. El consumo de estimulantes como la cafeína o el alcohol antes de acostarse, así como los patrones irregulares de sueño, pueden aumentar el riesgo de episodios nocturnos de comer. Además, la exposición a la luz artificial durante la noche puede interrumpir los ritmos circadianos naturales, lo que podría desencadenar el síndrome de Comer en el Sueño en algunas personas.

En resumen, el Síndrome de Comer en el Sueño es un trastorno complejo con múltiples posibles causas. Si bien no existe una causa única que explique todos los casos, es importante reconocer que una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales puede contribuir a su desarrollo.

En la siguiente sección, exploraremos los síntomas y signos del SCS para ayudar en su identificación y diagnóstico temprano.

Síntomas y signos

Los síntomas del Síndrome de Comer en el Sueño pueden variar en gravedad y frecuencia de una persona a otra. A menudo, los episodios de comer durante el sueño se caracterizan por la ingestión de alimentos de alto contenido calórico y dulces.

Estos episodios suelen ocurrir en la segunda mitad de la noche y pueden despertar parcialmente a la persona o dejarla en un estado de conciencia alterado. Algunas personas pueden recordar vagamente los episodios, mientras que otras no tienen ningún recuerdo de ellos.

Los síntomas diurnos asociados con el síndrome de Comer en el Sueño incluyen fatiga, falta de energía y somnolencia excesiva durante el día. Esto se debe a que los episodios nocturnos de comer pueden interrumpir el sueño y reducir la eficiencia del mismo. Además, el SCS puede llevar al aumento de peso debido a la ingesta calórica adicional durante la noche.

Uno de los aspectos más desafiantes del SCS es la vergüenza y la culpa que puede experimentar la persona afectada. Los episodios nocturnos de comer a menudo son incontrolables y pueden llevar a sentimientos de autoestima disminuida. Esta carga emocional adicional puede contribuir a la ansiedad y la depresión en las personas con SCS.

La irregularidad en los patrones de sueño es otro síntoma común del SCS. Además de los episodios de comer durante la noche, las personas con SCS pueden experimentar dificultades para conciliar el sueño o mantenerlo, lo que agrava la fatiga diurna.

Tratamientos posibles

El tratamiento del Síndrome de Comer en el Sueño requiere un enfoque multidisciplinario que aborde tanto los aspectos médicos como los psicológicos del trastorno.

Aquí hay algunas estrategias y tratamientos posibles:

  1. Terapia Cognitivo-Conductual (TCC): La TCC ha demostrado ser efectiva en el tratamiento del síndrome de Comer en el Sueño. Se centra en identificar y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos relacionados con el sueño y la alimentación. Los terapeutas pueden ayudar a las personas a desarrollar estrategias para manejar los episodios nocturnos de comer y mejorar la higiene del sueño.
  2. Terapia de exposición: En algunos casos, la terapia de exposición puede ser beneficiosa, especialmente cuando el SCS está relacionado con el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT). Esta terapia ayuda a las personas a enfrentar sus miedos y ansiedades relacionados con el sueño y la alimentación.
  3. Medicamentos: En ciertos casos, los médicos pueden recetar medicamentos para tratar trastornos subyacentes, como la ansiedad o la depresión, que pueden contribuir al SCS. Sin embargo, el uso de medicamentos debe ser supervisado cuidadosamente.
  4. Higiene del sueño: Establecer una rutina de sueño regular y mejorar el entorno de sueño puede ayudar a prevenir los episodios de comer durante la noche. Evitar estimulantes como la cafeína antes de acostarse y desarrollar rituales de relajación antes de dormir son prácticas recomendadas.
  5. Apoyo nutricional y psicológico: Trabajar con un dietista o nutricionista puede ser beneficioso para abordar los patrones de alimentación. Además, el apoyo psicológico y el asesoramiento pueden ayudar a las personas a lidiar con la vergüenza y la culpa asociadas con el síndrome de Comer en el Sueño.

En resumen, el tratamiento del SCS puede variar según las necesidades individuales y la gravedad del trastorno. Es importante buscar la ayuda de profesionales de la salud capacitados para desarrollar un plan de tratamiento personalizado.

Nuevos avances

La investigación sobre el Síndrome de Comer en el Sueño continúa avanzando, y se están explorando nuevas estrategias de tratamiento y comprensión de este trastorno.

Algunos de los avances más prometedores incluyen:

  1. Terapias farmacológicas específicas: Se están investigando medicamentos específicos que pueden ayudar a reducir los episodios nocturnos de comer y mejorar la calidad del sueño en personas con SCS. Estos medicamentos pueden dirigirse a los desequilibrios químicos que contribuyen al trastorno.
  2. Tecnología y seguimiento del sueño: El desarrollo de dispositivos de seguimiento del sueño y aplicaciones móviles ha brindado nuevas formas de monitorear y regular los patrones de sueño. Estas herramientas pueden ser útiles para las personas con síndrome de Comer en el Sueño y proporcionar datos valiosos para el tratamiento.
  3. Investigación en neurociencia: Los estudios de neurociencia están arrojando luz sobre los mecanismos cerebrales subyacentes al SCS. Esto puede conducir a una comprensión más profunda de las causas y las vías de tratamiento.
  4. Concienciación pública: A medida que se incrementa la concienciación sobre el SCS, más personas pueden buscar ayuda temprana y recibir tratamiento adecuado. Esto puede llevar a mejores resultados para aquellos afectados por el trastorno.

Conclusión

El Síndrome de Comer en el Sueño es un trastorno complejo que requiere un enfoque holístico en su tratamiento. La comprensión de sus causas multifactoriales y la aplicación de estrategias de tratamiento personalizadas son clave para su manejo efectivo.

Los avances en el campo prometen mejorar las opciones de tratamiento y ofrecer un mejor pronóstico para aquellos afectados por este trastorno. La educación continua y la investigación son esenciales para avanzar en la comprensión y el tratamiento del síndrome de Comer en el Sueño.

A medida que se avanza en la investigación y se desarrollan nuevos enfoques terapéuticos, existe la esperanza de que las personas con SCS puedan llevar una vida más saludable y satisfactoria.

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