El servicio de esterilización de un hospital: un engranaje vital para la seguridad del paciente

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 183

Autor principal (primer firmante): Elena Estopiñá Ortega

Fecha recepción: 06/06/2024

Fecha aceptación: 03/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 183

Autores:

Elena Estopiñá Otega (CELADORA)

Alicia Val López (TCAE)

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Francisco Javier Barrera Carballo (CELADOR)

Noemí Pérez Sobrecasas (TCAE)

Irene Loire Abete (GRUPO GESTIÓN DE LA FUNCIÓN ADMINISTRATIVA)

Patricia Solanas Amador (TCAE)

Categoría: CELADORA

PALABRA CLAVE: ESTERILIZACIÓN / SEGURIDAD / PACIENTE

Introducción

En el corazón de un hospital, funcionando como un engranaje silencioso pero vital, se encuentra el servicio de esterilización. Este departamento, a menudo invisible para los pacientes y visitantes, juega un papel fundamental en la prevención de infecciones y la seguridad del paciente.

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La esterilización va más allá de la simple limpieza. Es un proceso complejo que elimina toda forma de vida microbiana, incluyendo bacterias, virus, hongos y esporas, de instrumentos médicos, ropa quirúrgica y otros materiales utilizados en procedimientos médicos y quirúrgicos. Este proceso meticuloso garantiza que los instrumentos y materiales estén libres de patógenos que podrían causar graves infecciones a los pacientes.

Equipo

Detrás de cada proceso de esterilización hay un equipo altamente capacitado y experimentado. Los técnicos en esterilización, conocidos como esterilizadores, son profesionales que poseen un profundo conocimiento de los métodos de esterilización, los equipos y los protocolos de seguridad. Su trabajo meticuloso y riguroso es esencial para prevenir infecciones y garantizar la seguridad de los pacientes.

Métodos

El servicio de esterilización cuenta con un arsenal de métodos para eliminar microorganismos de diferentes tipos de materiales. Los métodos más comunes incluyen:

  1. Calor seco: Este método utiliza aire caliente a altas temperaturas para destruir microorganismos. Se utiliza para esterilizar instrumentos metálicos, vidrio y algunos tipos de plásticos.
  2. Vapor saturado: El vapor a alta presión y temperatura es altamente efectivo para eliminar microorganismos, incluyendo esporas resistentes. Se utiliza para esterilizar ropa quirúrgica, apósitos y otros materiales textiles.
  3. Óxido de etileno: Este gas es un agente esterilizante versátil que penetra en materiales que no pueden ser esterilizados por calor o vapor. Se utiliza para esterilizar equipos electrónicos, dispositivos sensibles al calor y algunos tipos de plásticos.
  4. Peróxido de hidrógeno: Este agente químico es efectivo para esterilizar una amplia gama de materiales, incluyendo instrumentos médicos, endoscopios y componentes de dispositivos médicos.
  5. Radiación: La radiación ionizante, como los rayos gamma o los rayos X, puede usarse para esterilizar materiales que no pueden ser esterilizados por otros métodos. Se utiliza para esterilizar prótesis, implantes y algunos tipos de dispositivos médicos.

El proceso de esterilización en un hospital sigue estrictos protocolos y normas para garantizar la eficacia y la seguridad. Cada artículo que se esteriliza se identifica, se limpia y se empaqueta cuidadosamente antes de ser sometido al método de esterilización elegido. Una vez esterilizado, el artículo se almacena y se monitoriza para garantizar que se mantenga estéril hasta su uso.

Ventajas de la esterilización

La esterilización en un hospital es un proceso crucial para prevenir infecciones y garantizar la seguridad del paciente. Sin embargo, como cualquier procedimiento médico, tiene sus ventajas e inconvenientes que deben ser cuidadosamente considerados.

Ventajas:

  1. Prevención de infecciones: La principal ventaja de la esterilización es la prevención de infecciones asociadas a la atención médica (IAAS), que son infecciones que se contraen en un centro sanitario durante el tratamiento o la hospitalización. Las IAAS pueden ser graves, incluso mortales, y pueden aumentar significativamente el tiempo de hospitalización y los costos de atención médica.
  2. Protección de pacientes vulnerables: Los pacientes con sistemas inmunodeprimidos, como aquellos con cáncer, trasplantes o enfermedades crónicas, son especialmente vulnerables a las infecciones. La esterilización ayuda a proteger a estos pacientes de las IAAS y les permite recibir la atención médica que necesitan sin el riesgo de contraer una infección grave.
  3. Mejora de la calidad de la atención: La esterilización contribuye a mejorar la calidad general de la atención médica al reducir el riesgo de complicaciones y permitir procedimientos médicos más seguros y efectivos.
  4. Protección del personal sanitario: El personal sanitario también está expuesto al riesgo de infecciones, especialmente durante procedimientos invasivos. La esterilización ayuda a proteger al personal sanitario de las IAAS y les permite trabajar en un entorno más seguro.
  5. Reducción de costos: A largo plazo, la esterilización puede ayudar a reducir los costos de atención médica al prevenir infecciones, acortar las estancias hospitalarias y disminuir la necesidad de tratamientos adicionales.

Inconvenientes

  1. Costos: El proceso de esterilización puede ser costoso, ya que requiere equipos especializados, suministros y personal capacitado.
  2. Daño a los instrumentos: Algunos métodos de esterilización, como el calor seco o el vapor saturado, pueden dañar ciertos instrumentos médicos, especialmente aquellos fabricados con materiales sensibles al calor o la humedad.
  3. Tiempo de procesamiento: El proceso de esterilización puede llevar tiempo, lo que puede retrasar el inicio de los procedimientos médicos.
  4. Posibles fallas: Ningún método de esterilización es 100% efectivo, y existe un pequeño riesgo de que algunos microorganismos puedan sobrevivir al proceso.
  5. Efectos ambientales: Algunos métodos de esterilización, como el uso de óxido de etileno, pueden tener efectos nocivos para el medio ambiente.

Seguridad del paciente

La esterilización es un componente esencial de la seguridad del paciente en un hospital. Un servicio de esterilización eficaz ayuda a prevenir infecciones asociadas a la atención médica (IAAS), que pueden tener graves consecuencias para la salud de los pacientes, aumentar el tiempo de hospitalización y generar importantes costos para el sistema sanitario.

El servicio de esterilización de un hospital no se limita únicamente a la esterilización de instrumentos y materiales. También juega un papel importante en la vigilancia y control de las infecciones, la educación y capacitación del personal sanitario en prácticas de asepsia y esterilización, y la asesoría en la selección y adquisición de equipos y materiales médicos.

El campo de la esterilización está en constante evolución, con nuevas tecnologías y métodos que se desarrollan continuamente. Debe mantenerse actualizado con las últimas tendencias y avances para garantizar que se utilizan los métodos más efectivos y seguros para la esterilización de instrumentos y materiales.

Conclusión

El servicio de esterilización de un hospital, a menudo subestimado, es un engranaje vital para la seguridad del paciente. Su labor silenciosa pero crucial ayuda a prevenir infecciones, proteger la salud de los pacientes y garantizar la calidad de la atención médica. El trabajo dedicado y profesional de los técnicos en esterilización merece nuestro más profundo reconocimiento y agradecimiento.

Bibliografía

  1. https://www3.paho.org/bra/dmdocuments/am r-manual-esterilizacion.pdf
  2. https://ww w.centromedicodeasturias.com/esteriliz acion/servicios/esterilizacion_567_ 1_ap.html
  3. https://www.sanidad.gob.es/are as/calidadAsistencial/excelenciaClinic a/docs/Central_ de_Esterilizacion.pdf