Pesadillas en adultos. Estrategias para afrontar el miedo nocturno

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 39

Autor principal (primer firmante): Diana Patricia Guzmán Gil

Fecha recepción: 08/01/2024

Fecha aceptación: 05/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 39

Autores:

Diana Patricia Guzmán Gil

Beatriz Gainza Portugués

María De Los Ángeles Palacios Muñoz

Aurora Gaínza Portugués

María Nieves Taberner Martínez

Cristina Merino Pardo

Palabras clave: Pesadillas, adultos, afrontamiento, miedo nocturno, trastornos del sueño.

Resumen

Las pesadillas, comúnmente asociadas con la infancia, también afectan significativamente a la población adulta, pudiendo indicar problemas subyacentes de salud mental o física.

Este artículo se centra en comprender las causas de las pesadillas en adultos y ofrece estrategias para afrontar eficazmente este fenómeno perturbador. Se examinan las teorías psicológicas y biológicas que explican la incidencia de pesadillas en adultos, destacando los factores de estrés, ansiedad y experiencias traumáticas como causas principales.

Se proporcionan estrategias de afrontamiento centradas en la modificación del estilo de vida, técnicas de relajación y terapias cognitivo-conductuales.

Este trabajo busca ofrecer una comprensión integral de las pesadillas en adultos y guiar en la aplicación de métodos efectivos para su manejo.

Abstract

While commonly associated with childhood, nightmares significantly impact adults, potentially indicating underlying mental or physical health issues.

This article focuses on understanding the causes of adult nightmares and offers strategies for effectively coping with this disturbing phenomenon. Psychological and biological theories explaining the incidence of nightmares in adults are examined, highlighting stress, anxiety, and traumatic experiences as primary causes.

Coping strategies discussed include lifestyle modifications, relaxation techniques, and cognitive- behavioral therapies.

This work aims to provide a comprehensive understanding of adult nightmares and guide the application of effective management methods.

Introducción

Las pesadillas en adultos son un fenómeno común, pero a menudo mal entendido. Aunque se asocian principalmente con los niños, los adultos también experimentan pesadillas que pueden afectar su calidad de vida. Estas perturbaciones del sueño nocturno pueden ser indicativas de problemas más profundos, incluyendo estrés, ansiedad y trastornos del sueño.

Causas de las pesadillas en adultos

Las pesadillas en adultos pueden tener múltiples causas, que varían desde factores psicológicos hasta influencias ambientales y físicas.

A continuación, se detallan algunas de las causas más comunes:

Estrés y ansiedad

  • Estrés diario: Las preocupaciones cotidianas y el estrés pueden manifestarse en pesadillas, ya que el cerebro intenta procesar estas tensiones durante el sueño.
  • Ansiedad: Los trastornos de ansiedad, incluyendo el trastorno de ansiedad generalizada, pueden provocar sueños angustiantes o pesadillas recurrentes.

Traumas y experiencias pasadas

  • Experiencias traumáticas: Eventos traumáticos, como accidentes, asaltos o experiencias de combate, pueden llevar a pesadillas recurrentes como parte del trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  • Recuerdos dolorosos: Las pesadillas pueden ser una forma en que el cerebro procesa y lidia con recuerdos dolorosos o traumáticos.

Medicamentos y sustancias

  • Efectos secundarios de medicamentos: Ciertos medicamentos, especialmente aquellos que afectan el cerebro y el sistema nervioso, pueden aumentar la frecuencia de las pesadillas.
  • Abuso de sustancias: El consumo excesivo de alcohol o el uso de drogas recreativas pueden alterar los patrones de sueño y aumentar la incidencia de pesadillas.

Trastornos del sueño

  • Apnea del sueño: Trastornos del sueño como la apnea pueden interrumpir el sueño y contribuir a la aparición de pesadillas.
  • Insomnio: Dificultades para dormir o mantener el sueño pueden estar asociadas con un aumento de pesadillas.

Factores ambientales y de estilo de vida

  • Hábitos de sueño irregulares: Un horario de sueño inconsistente puede desencadenar pesadillas.
  • Dieta y consumo de cafeína: Ciertos alimentos o bebidas, especialmente aquellos con cafeína o que son pesados antes de dormir, pueden influir en los patrones de sueño y provocar pesadillas.

Factores psicológicos y emocionales

  • Problemas de salud mental: Las condiciones como la depresión y la ansiedad a menudo están vinculadas con pesadillas frecuentes.
  • Estrés emocional: Periodos de cambio o estrés emocional, como la pérdida de un ser querido o grandes cambios de vida, también pueden desencadenar pesadillas.

Comprender las causas de las pesadillas es fundamental para su tratamiento y manejo. En muchos casos, abordar la causa subyacente puede aliviar la frecuencia o la severidad de las pesadillas. Sin embargo, si las pesadillas son recurrentes o particularmente perturbadoras, puede ser aconsejable buscar la ayuda de un profesional de la salud mental.

Estrategias de afrontamiento mejora del entorno de sueño

Crear un entorno tranquilo y confortable para dormir puede ayudar a reducir la incidencia de pesadillas. Esto incluye mantener un horario de sueño regular, asegurar un ambiente oscuro y silencioso, y evitar el uso de dispositivos electrónicos antes de dormir.

Técnicas de Relajación y Mindfulness

Practicar técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda antes de dormir puede ayudar a calmar la mente y disminuir la probabilidad de pesadillas.

Terapia Cognitivo-Conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC) ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de las pesadillas. Incluye técnicas como la reestructuración cognitiva y la terapia de exposición para ayudar a los individuos a cambiar su relación con los pensamientos y las imagenes que conducen a las pesadillas.

Diario de Sueño

Llevar un diario de sueño puede ayudar a identificar patrones o desencadenantes de pesadillas, facilitando su manejo y comprensión.

Conclusión

Las pesadillas en adultos son un problema complejo que puede tener un impacto significativo en la salud mental y física. Comprender sus causas y aplicar estrategias de afrontamiento efectivas son pasos cruciales para manejar este trastorno del sueño.

La combinación de un entorno de sueño saludable, técnicas de relajación, terapia cognitivo-conductual y una autoexploración a través de diarios de sueño puede ofrecer un alivio significativo. Es importante que aquellos que sufren pesadillas recurrentes busquen ayuda profesional, ya que pueden ser un síntoma de problemas subyacentes más graves.

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