Parálisis del sueño. Experiencias y cómo lidiar con ellas

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 31

Autor principal (primer firmante): María Jesús Sanz Sánchez

Fecha recepción: 08/01/2024

Fecha aceptación: 05/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 31

Autores:

María Jesús Sanz Sánchez

Daysis Molina Blanco

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Raquel Castillo Alegría

Amparo Bozal Jurado

Aída Escalona Abril

Pablo Herranz Giral

Palabras clave: Parálisis del sueño, Trastornos del sueño, Alucinaciones hipnagógicas, Salud mental, Estrategias de afrontamiento.

Resumen

La parálisis del sueño es un fenómeno en el cual una persona, al despertar o al quedarse dormida, se encuentra incapaz de moverse o hablar, a menudo acompañado de alucinaciones aterradoras. Este artículo explora las experiencias asociadas con la parálisis del sueño, sus posibles causas, y estrategias para su manejo.

A través de la revisión de estudios y testimonios personales, se busca comprender mejor este trastorno del sueño y proporcionar recomendaciones prácticas para aquellos que lo experimentan.

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Abstract

Sleep paralysis is a phenomenon where an individual is unable to move or speak while falling asleep or waking up, often accompanied by frightening hallucinations. This article delves into the experiences associated with sleep paralysis, its potential causes, and management strategies.

By reviewing studies and personal testimonies, it aims to better understand this sleep disorder and provide practical recommendations for those affected.

Introducción

La parálisis del sueño es un trastorno del sueño que temporalmente inmoviliza al individuo durante el proceso de transición entre el sueño y la vigilia. Aunque es un fenómeno generalmente breve, puede ser profundamente perturbador y a menudo se acompaña de alucinaciones intensas y sensaciones de opresión en el pecho.

Afecta aproximadamente al 7.6% de la población general en algún momento de sus vidas, con una prevalencia más alta en estudiantes y personas con trastornos psiquiátricos.

Experiencias de la parálisis del sueño

Las experiencias de parálisis del sueño varían ampliamente entre individuos, pero comúnmente incluyen:

  • Incapacidad para moverse o hablar: Durante un episodio, la persona está consciente y alerta pero incapaz de moverse, hablar o reaccionar.
  • Alucinaciones hipnagógicas / hipnopómpicas: Son percepciones visuales, auditivas o táctiles que ocurren al quedarse dormido (hipnagógicas) o al despertar (hipnopómpicas).
  • Sensación de presencia: Muchos informan sentir una presencia amenazante o malévola en la habitación.
  • Dificultades respiratorias y sensación de opresión en el pecho: Estas sensaciones pueden ser particularmente angustiantes y contribuir a la sensación de peligro.

Causas y factores de riesgo

Aunque la causa exacta de la parálisis del sueño es desconocida, se asocia con:

  • Alteraciones del ciclo del sueño REM: La parálisis del sueño ocurre típicamente durante las transiciones entre el sueño REM y la vigilia, cuando el cerebro desactiva temporalmente el movimiento muscular.
  • Factores genéticos: Existe cierta evidencia que sugiere una predisposición genética.
  • Trastornos del sueño: Condiciones como la narcolepsia y el insomnio están frecuentemente asociadas.
  • Estrés y ansiedad: Altos niveles de estrés y trastornos de ansiedad pueden incrementar la probabilidad de experimentar parálisis del sueño.
  • Cambios en el horario de sueño: Los trabajadores por turnos y los viajeros frecuentes a menudo reportan una mayor incidencia.

Estrategias de afrontamiento y tratamiento

El manejo de la parálisis del sueño incluye:

  • Educación y reaseguro: Comprender que la parálisis del sueño es un fenómeno benigno y temporal puede reducir el miedo y la ansiedad asociados.
  • Mejorar la higiene del sueño: Establecer una rutina regular de sueño, evitar la cafeína y las pantallas antes de acostarse, y crear un ambiente propicio para el descanso.
  • Técnicas de relajación y mindfulness: Practicar técnicas de relajación y mindfulness puede ayudar a gestionar el estrés y la ansiedad.
  • Intervenciones médicas: En casos donde la parálisis del sueño es frecuente o severamente perturbadora, se pueden considerar intervenciones médicas, incluyendo terapia cognitivo- conductual y, en casos raros, medicación.

Conclusiones

La parálisis del sueño, aunque temporal y generalmente inofensiva, puede ser una experiencia aterradora y perturbadora para quienes la padecen. Este trastorno del sueño, caracterizado por la incapacidad transitoria para moverse o hablar al despertar o al quedarse dormido, se acompaña frecuentemente de alucinaciones y una sensación de presencia amenazante, lo que puede generar ansiedad y miedo en los afectados.

La comprensión de que la parálisis del sueño es un fenómeno fisiológico común y no una condición peligrosa es fundamental para su manejo.

Las estrategias de afrontamiento, como mejorar la higiene del sueño, practicar técnicas de relajación y mindfulness, y en algunos casos, la terapia cognitivo-conductual y la medicación, pueden ser efectivas para reducir la frecuencia y la intensidad de los episodios.

Además, es importante destacar la necesidad de una mayor conciencia y educación sobre este trastorno, tanto para los que lo experimentan como para los profesionales de la salud, para asegurar un diagnóstico adecuado y un manejo efectivo.

Aunque la parálisis del sueño no suele ser un indicador de problemas de salud subyacentes graves, un enfoque comprensivo y empático es esencial para aliviar el estrés y la angustia que puede causar.

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, los individuos pueden manejar efectivamente sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

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