El ácido fólico

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 421

Autor principal (primer firmante): Sandra Domper López

Fecha recepción: 12/06/2024

Fecha aceptación: 08/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 421

Autores:

Sandra Domper López

Tania López Casanova

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Teresa Campo Sanagustin

Cristina Pérez Casanova

María Karina Rojas Rojas

Elena Esperanza Buil Malo

Categoría: TCAE

Palabras clave: ácido fólico, vitamina B9, nutriente esencial, sintetiza el ADN, tubo neural, anemia megaloblástica

Introducción

El ácido fólico, también conocido como vitamina B9, es un nutriente esencial que juega un papel crucial en el desarrollo y la función celular. Es particularmente importante para la salud de las mujeres en edad fértil, ya que ayuda a prevenir defectos del tubo neural en el feto.

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En este artículo, profundizaremos en el ácido fólico, explorando sus funciones, fuentes alimenticias, deficiencias, recomendaciones de ingesta y beneficios para la salud.

¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es una vitamina perteneciente al complejo B. Se encuentra de forma natural en algunos alimentos y está disponible como suplemento dietético. El cuerpo necesita ácido fólico para sintetizar ADN y replicar células, procesos esenciales para el crecimiento y desarrollo de todos los tejidos.

Funciones del ácido fólico en el organismo

  • Prevención de defectos del tubo neural: El ácido fólico es fundamental durante el embarazo temprano para prevenir defectos del tubo neural en el feto, como la espina bífida y la anencefalia. Estos defectos se producen cuando el tubo neural, que dará lugar al cerebro y la médula espinal, no se cierra correctamente.
  • Salud de las células sanguíneas: El ácido fólico es necesario para la producción de glóbulos rojos sanos, previniendo la anemia megaloblástica, una condición caracterizada por glóbulos rojos grandes y anormales.
  • Salud cardiovascular: Algunos estudios sugieren que el ácido fólico podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas al disminuir los niveles de homocisteína, un aminoácido que puede dañar los vasos sanguíneos.
  • Función cognitiva: El ácido fólico podría contribuir a la salud mental y cognitiva, reduciendo el riesgo de deterioro cognitivo y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.

Fuentes alimenticias de ácido fólico

  • Verduras de hoja verde: Espinacas, brócoli, coles, acelgas, lechuga romana.
  • Legumbres: Lentejas, garbanzos, frijoles.
  • Frutas: Naranja, fresas, aguacate.
  • Frutos secos y semillas: Nueces, almendras, semillas de girasol.
  • Huevos: Yemas de huevo.
  • Carnes: Hígado, pollo, carne de res.
  • Cereales fortificados: Algunos cereales para el desayuno y productos de harina están fortificados con ácido fólico.

Deficiencia de ácido fólico

La deficiencia de ácido fólico puede causar diversos síntomas, como:

  • Anemia megaloblástica.
  • Fatiga y debilidad.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor de cabeza.
  • Diarrea.
  • Irritabilidad.
  • Cambios en el estado de ánimo.

En mujeres embarazadas, la deficiencia de ácido fólico puede tener graves consecuencias, aumentando el riesgo de defectos del tubo neural en el feto.

Es importante destacar que la mayoría de las personas no obtienen suficiente ácido fólico solo de la dieta, por lo que se recomienda tomar un suplemento diario, especialmente para mujeres en edad fértil.

Beneficios del ácido fólico para la salud

  • Prevención de defectos del tubo neural: Como se mencionó anteriormente, el ácido fólico es esencial para prevenir defectos del tubo neural en el feto.
  • Salud cardiovascular: Algunos estudios sugieren que el ácido fólico podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas al disminuir los niveles de homocisteína.
  • Función cognitiva: El ácido fólico podría contribuir a la salud mental y cognitiva, reduciendo el riesgo de deterioro cognitivo y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.
  • Salud durante el embarazo: El ácido fólico es importante para el desarrollo general del feto y puede ayudar a prevenir complicaciones como el parto prematuro y el bajo peso al nacer.

El ácido fólico y su importancia crucial durante el embarazo

Es un nutriente esencial que desempeña un papel fundamental en el desarrollo y la función celular, especialmente durante el embarazo. Su ingesta adecuada por parte de las mujeres en edad fértil es crucial para prevenir defectos del tubo neural en el feto.

El tubo neural es una estructura embrionaria que se forma durante las primeras semanas de embarazo y que dará lugar al cerebro y la médula espinal del bebé. Si el tubo neural no se cierra correctamente, se producen defectos del tubo neural como la espina bífida y la anencefalia.

El ácido fólico interviene en la síntesis del ADN y la replicación celular, procesos esenciales para el desarrollo del tubo neural. Su deficiencia durante las primeras semanas de embarazo, cuando el tubo neural se está formando, aumenta significativamente el riesgo de que se produzcan defectos.

Se recomienda que todas las mujeres en edad fértil tomen un suplemento diario de 400 microgramos (mcg) de ácido fólico, incluso si no están planeando un embarazo.

Idealmente, las mujeres embarazadas deberían comenzar a tomar ácido fólico al menos un mes antes de la concepción y continuar durante todo el primer trimestre del embarazo.

La deficiencia de ácido fólico durante el embarazo no solo aumenta el riesgo de defectos del tubo neural en el feto, sino que también puede ocasionar otras complicaciones como:

  • Anemia megaloblástica: Una condición caracterizada por glóbulos rojos grandes y anormales que puede causar fatiga, debilidad y dificultad para respirar.
  • Parto prematuro: El nacimiento del bebé antes de las 37 semanas de gestación.
  • Bajo peso al nacer: Un bebé que nace con un peso inferior al normal (menos de 2.5 kg).

Parar estar seguros que la ingesta es la adecuada durante el embarazo, se recomienda:

  • Tomar un suplemento diario de 400 mcg de ácido fólico.
  • Consumir una dieta rica en alimentos fuentes de ácido fólico.
  • Consultar con un médico o nutricionista para obtener asesoramiento personalizado.

Conclusión

El ácido fólico es un nutriente esencial que juega un papel crucial en la salud y el bienestar, además de ser súper importante en la prevención de defectos del tubo neural en el feto y en la salud general de las mujeres embarazadas. Además, el ácido fólico podría ofrecer beneficios para la salud cardiovascular y la función cognitiva. Si no obtiene suficiente ácido fólico de su dieta, considere tomar un suplemento diario para asegurarse de que está consumiendo la cantidad recomendada y en caso de estar embrazada es fundamental para un embarazo saludable y un bebé sano.

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