El paciente terminal en el ámbito hospitalario

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 111

Autor principal (primer firmante): Claudia Yarlene Rodríguez Moreno

Fecha recepción: 14/01/2024

Fecha aceptación: 10/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 111

Autores:

Claudia Yarlene Rodríguez Moreno TCAE Hospital Miguel Servet

Rossana Pinto Villavicencio TCAE Hospital Miguel Servet

Dinca Faniesa Catín Medina TCAE C.R.P Nuestra Señora del Pilar

María Teresa Martin Arranz TCAE Centro de Mayores Romareda

Nixa Ivania Espinoza Moreno TCAE Centro de Mayores Romareda

Franchesca del Socorro Tercero Izaguirre TCAE Hospital Clínico Lozano Blesa

Resumen

Un paciente terminal es aquel que se encuentra en la etapa final de una enfermedad grave e incurable, y cuya expectativa de vida es limitada.

Esta condición puede ser el resultado de enfermedades como el cáncer en etapa avanzada, enfermedades cardíacas o pulmonares terminales, o enfermedades neurodegenerativas.

Palabras clave:

Paciente terminal, final de la vida, enfermedades graves, cuidados, apoyo psicológico.

Introducción

Un paciente terminal es aquel que se encuentra en la etapa final de una enfermedad grave e incurable, y cuya expectativa de vida es limitada. Esta condición puede ser el resultado de enfermedades como el cáncer en etapa avanzada, enfermedades cardíacas o pulmonares terminales, o enfermedades neurodegenerativas.

Cuando un paciente es diagnosticado como terminal, su atención médica se enfoca en proporcionar cuidados paliativos, es decir, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida en lugar de buscar una cura. El objetivo principal es garantizar que el paciente esté lo más cómodo posible y que sus necesidades físicas, emocionales y espirituales sean atendidas.

El cuidado de un paciente terminal involucra a un equipo multidisciplinario de profesionales de la salud, que incluye médicos, enfermeras, trabajadores sociales, psicólogos y capellanes. Estos profesionales trabajan en conjunto para brindar un enfoque integral y personalizado al cuidado del paciente y su familia. El manejo del dolor es una parte fundamental del cuidado de un paciente terminal.

Se utilizan diferentes medicamentos y terapias para controlar el dolor y mejorar la comodidad del paciente. Además, se brinda apoyo emocional y psicológico tanto al paciente como a su familia, ya que enfrentar la terminalidad de una enfermedad puede ser extremadamente difícil y desafiante.

Cuidados

Es importante destacar que el cuidado de un paciente terminal no se limita únicamente al ámbito médico. También se enfoca en aspectos emocionales y espirituales. Se fomenta la comunicación abierta y honesta entre el paciente, su familia y el equipo médico, para que puedan expresar sus deseos, preocupaciones y miedos.

Los cuidados del paciente terminal en hospitales son fundamentales para garantizar su comodidad y bienestar durante esta etapa difícil.

Algunos de los cuidados que se brindan incluyen:

  1. Control del dolor: El manejo del dolor es una prioridad en el cuidado del paciente terminal. Se utilizan diferentes medicamentos y terapias para controlar el dolor y garantizar que el paciente esté lo más cómodo posible.
  2. Cuidados paliativos: Los cuidados paliativos se enfocan en aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente. Esto puede incluir el control de síntomas como náuseas, dificultad para respirar, fatiga y otros síntomas relacionados con la enfermedad terminal.
  3. Apoyo emocional: Es importante brindar apoyo emocional al paciente terminal y a sus familiares. Esto puede incluir la presencia de trabajadores sociales, psicólogos u otros profesionales de la salud mental que puedan ayudar al paciente y a su familia a enfrentar las emociones y desafíos que surgen durante esta etapa.
  4. Comunicación abierta: Es fundamental mantener una comunicación abierta y honesta con el paciente y su familia. Esto implica discutir los pronósticos, opciones de tratamiento y decisiones al final de la vida. La comunicación efectiva ayuda a garantizar que se respeten los deseos y preferencias del paciente.
  5. Apoyo espiritual: Muchos hospitales cuentan con capellanes o líderes religiosos que pueden brindar apoyo espiritual al paciente y a su familia. Esto puede incluir oraciones, rituales religiosos o simplemente una presencia reconfortante para aquellos que encuentran consuelo en su fe.
  6. Cuidado de confort: Se brindan cuidados de confort para garantizar que el paciente esté lo más cómodo posible. Esto puede incluir cambios de posición frecuentes, cuidado de la piel, control de la temperatura y otros cuidados básicos para garantizar su bienestar físico.
  7. Planificación anticipada de decisiones: Se alienta a los pacientes terminales a discutir y documentar sus deseos en cuanto a tratamientos médicos, cuidados paliativos y decisiones al final de la vida. Esto asegura que se respeten sus deseos y se tomen decisiones informadas sobre su atención médica.

La atención al final de la vida también incluye el apoyo a la familia del paciente. Se les brinda orientación y asesoramiento emocional para ayudarles a enfrentar la pérdida y el duelo. También se les proporciona información sobre recursos y servicios disponibles para ellos, como grupos de apoyo y consejería.

Estos son solo algunos de los cuidados que se brindan a los pacientes terminales en hospitales. Es importante tener en cuenta que cada paciente es único y los cuidados pueden variar según sus necesidades individuales.

Conclusión

En resumen, el cuidado de un paciente terminal se centra en proporcionar comodidad, aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida en la etapa final de una enfermedad grave e incurable. Implica un enfoque integral que abarca aspectos médicos, emocionales y espirituales.

También se enfoca en la planificación anticipada de decisiones médicas y brinda apoyo a la familia del paciente.

Bibliografía

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  2. R. Buisan, J. C. Delgado; El cuidado del paciente terminal; Disponible en: https://scielo.isciii.es/scielo.php?scri pt=sci_arttext&pid=S1137-6627200700060 0008
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