Meningitis: una mirada profunda a esta enfermedad potencialmente grave

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 3–Marzo 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 3: 135

Autor principal (primer firmante): María Aránzazu Villagrasa Alloza

Fecha recepción: 06/02/2024

Fecha aceptación: 03/03/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(3): 135

Autores y categoría profesional:

María Aranzazu Vilagrasa Alloza – TSID

María Teresa Gimeno Martínez- TSID

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Sergio Meneses Asensio – TSID

María Cristina López Dicastillo Bermejo – DUE

María Susana Pellicer Gil- TER

Jennifer Encinas Gabarrús- DUE

Palabras clave:

Meningitis, inflamación, meninges, clasificación, tratamiento, diagnóstico.

Resumen

Revisión bibliográfica acerca de la meningitis, que tipo de enfermedad es, que afectación tiene en el organismo, cual es el tratamiento disponible y las complicaciones son las asociadas a esta patología.

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Introducción

La meningitis es una enfermedad que afecta las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Puede ser causada por diversos agentes, como bacterias, virus, hongos o incluso ciertos medicamentos. Esta enfermedad, aunque relativamente rara, puede tener consecuencias graves si no se diagnostica y trata a tiempo.

En este artículo, exploraremos los diferentes aspectos de la meningitis, desde sus síntomas hasta las opciones de tratamiento, brindándote una comprensión más clara de esta condición potencialmente grave.

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es la inflamación de las meninges, las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Estas membranas tienen un papel crucial en la protección del sistema nervioso central. Cuando se produce la inflamación, pueden presentarse diversos síntomas y complicaciones.

Causas de la meningitis

Existen varias causas posibles de la meningitis, siendo las más comunes los virus y las bacterias. Los virus responsables de la meningitis suelen ser los mismos que causan resfriados, influenza o herpes. Por otro lado, las bacterias pueden ser de varios tipos, como Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae, entre otros.

Síntomas de la meningitis

Los síntomas de la meningitis pueden variar, pero algunos de los más comunes incluyen fiebre, dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello y sensibilidad a la luz.

También pueden presentarse náuseas, vómitos y confusión. En los casos más graves, la meningitis puede llevar a convulsiones, coma e incluso la muerte.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la meningitis generalmente implica pruebas de laboratorio, como análisis de sangre y del líquido cefalorraquídeo. El tratamiento dependerá de la causa subyacente.

En el caso de la meningitis bacteriana, se pueden administrar antibióticos, mientras que en la viral, el tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Prevención

La vacunación es una herramienta clave en la prevención de la meningitis. Existen vacunas disponibles para ciertos tipos de bacterias que pueden causar la enfermedad.

Además, mantener una buena higiene, evitar el contacto cercano con personas enfermas y fortalecer el sistema inmunológico a través de una dieta equilibrada y ejercicio también puede ayudar a prevenir la meningitis.

Complicaciones asociadas

La meningitis puede dar lugar a diversas complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves. Es importante destacar que no todas las personas que contraen meningitis experimentarán complicaciones, pero la gravedad de las complicaciones puede depender del tipo de meningitis, la rapidez con la que se diagnostica y trata la enfermedad, así como de otros factores individuales.

Aquí se presentan algunas complicaciones comunes asociadas a la meningitis:

  • Daño neurológico: La inflamación de las meninges puede afectar los nervios cercanos, lo que lleva a problemas neurológicos. Esto puede incluir dificultades en el habla, pérdida de audición, problemas de visión y daño cerebral.
  • Convulsiones: La meningitis puede aumentar el riesgo de experimentar convulsiones. Estas pueden ocurrir durante el episodio agudo de la enfermedad o como una complicación a largo plazo.
  • Shock séptico: En casos de meningitis bacteriana, las bacterias pueden liberar toxinas que provocan una respuesta inflamatoria generalizada en el cuerpo, llevando al shock séptico. Esto puede resultar en una disminución peligrosa de la presión arterial y la función de los órganos.
  • Hidrocefalia: La inflamación puede bloquear el flujo normal del líquido cefalorraquídeo, lo que puede causar acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia). Esto puede dar lugar a síntomas como dolor de cabeza, vómitos y cambios en el estado mental.
  • Coágulos de sangre: La meningitis también puede aumentar el riesgo de formación de coágulos sanguíneos, lo que puede conducir a problemas circulatorios y complicaciones vasculares.
  • Daño renal y pulmonar: En casos graves, la meningitis puede afectar la función de otros órganos, como los riñones y los pulmones, lo que puede resultar en insuficiencia renal o respiratoria.
  • Daño ocular: La inflamación de las meninges puede afectar los nervios ópticos, lo que puede dar lugar a problemas visuales, incluyendo ceguera.
  • Secuelas psicológicas: Las personas que han experimentado meningitis, especialmente en casos graves, pueden enfrentar secuelas psicológicas como ansiedad, depresión o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Es crucial señalar que la rápida identificación y tratamiento de la meningitis pueden reducir el riesgo de complicaciones graves. Si se sospecha meningitis, se debe buscar atención médica de inmediato para realizar un diagnóstico adecuado y recibir el tratamiento necesario.

Conclusión

La meningitis es una enfermedad seria que requiere atención médica inmediata. La comprensión de sus síntomas, causas y opciones de tratamiento es esencial para garantizar un diagnóstico temprano y un manejo efectivo.

La prevención a través de la vacunación y prácticas de higiene adecuadas también desempeña un papel crucial en la lucha contra esta enfermedad.

Bibliografía

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  3. Mayo Clinic. (2022). Meningitis. Recuperado de [https://www.mayoclinic.org/diseases-con ditions/meningitis/symptoms-causes/syc -20350508](https://www.mayoclinic.org/ diseases-conditions/meningitis/symptom s-causes/syc-20350508)