Leishmaniasis/ Descripción clínica y avances en terapias

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 389

Autor principal (primer firmante): Alejandra De la Torre Herreria

Fecha recepción: 29/01/2024

Fecha aceptación: 25/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 389

Autores:

Alejandra De la Torre Herrería

Daniel Peña Vicastillo

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Ana Cristina Pueyo Solsona

Belén de Miguel Castón

Erica Marín Rayego

Narjiss Ferrer Sahli

Palabras clave: Leishmaniasis, parásitos protozoarios, vectores, síntomas clínicos, terapias.

Resumen

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria causada por protozoos del género Leishmania, transmitidos a través de la picadura de flebotomos infectados.

Este artículo aborda en detalle la leishmaniasis, describiendo sus diferentes formas clínicas, síntomas característicos y los avances en terapias disponibles.

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Se discuten las estrategias de prevención y el impacto de esta enfermedad en las poblaciones afectadas en todo el mundo.

Abstract

Leishmaniasis is a parasitic disease caused by protozoa of the genus Leishmania, transmitted through the bite of infected sandflies.

This article provides a comprehensive overview of leishmaniasis, describing its various clinical forms, characteristic symptoms, and advances in available therapies.

Prevention strategies and the impact of this disease on affected populations worldwide are also discussed.

Introducción

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria causada por protozoos del género Leishmania, que afecta a millones de personas en todo el mundo, especialmente en regiones tropicales y subtropicales. La transmisión de la leishmaniasis ocurre a través de la picadura de flebotomos infectados, que actúan como vectores para estos parásitos.

A lo largo de este artículo, exploraremos las diferentes formas clínicas de la leishmaniasis, sus síntomas característicos y los avances en terapias que han surgido en la lucha contra esta enfermedad.

  • Leishmaniasis cutánea: Esta forma es la más común y menos grave de la enfermedad. Se caracteriza por la aparición de úlceras cutáneas en el sitio de la picadura de flebotomos infectados. Estas lesiones cutáneas pueden variar en tamaño y gravedad y, a menudo, se desarrollan semanas o meses después de la infección. La leishmaniasis cutánea puede causar molestias significativas y dejar cicatrices permanentes si no se trata adecuadamente.
  • Leishmaniasis mucocutánea: Esta forma de la enfermedad es más agresiva y afecta las membranas mucosas de la boca, nariz y garganta. A menudo, comienza como una lesión cutánea similar a la leishmaniasis cutánea, pero luego se propaga a las membranas mucosas. Esto puede resultar en la destrucción del tejido nasal y bucal, lo que lleva a deformidades faciales graves y dificultades para hablar y comer. La leishmaniasis mucocutánea es menos común que la forma cutánea pero más grave en términos de complicaciones.
  • Leishmaniasis visceral: También conocida como kala-azar, esta forma es la más grave y potencialmente mortal de la leishmaniasis. Afecta a los órganos internos, como el hígado, el bazo y la médula ósea. Los síntomas pueden incluir fiebre prolongada, pérdida de peso, debilidad, agrandamiento del abdomen debido al hígado y el bazo inflamados, y problemas hematológicos como la anemia y la trombocitopenia. Sin tratamiento, la leishmaniasis visceral puede ser fatal en un alto porcentaje de casos.

Estas diferentes formas clínicas de leishmaniasis representan un espectro de gravedad, y el diagnóstico y tratamiento adecuados son fundamentales para abordar la enfermedad de manera efectiva.

La elección del tratamiento y la duración de este pueden variar según la forma clínica y la región geográfica en la que se encuentre el paciente.

Síntomas clínicos

Los síntomas de la leishmaniasis varían según la forma clínica de la enfermedad, pero pueden incluir fiebre, pérdida de peso, debilidad y anemia.

Las lesiones cutáneas o mucocutáneas son comunes en las formas cutánea y mucocutánea, mientras que la forma visceral puede causar agrandamiento del hígado y el bazo, así como problemas hematológicos.

Avances en terapias

El tratamiento de la leishmaniasis ha experimentado avances significativos en las últimas décadas. Las terapias incluyen medicamentos antiparasitarios, como el miltefosine y el antimonio pentavalente, que han demostrado ser efectivos en el control de la enfermedad.

Sin embargo, la resistencia a los medicamentos y los efectos secundarios son desafíos importantes en el tratamiento.

La prevención de la leishmaniasis implica el control de los vectores, como la fumigación y el uso de mosquiteros.

Además, la educación sobre prácticas de prevención, como el uso de ropa protectora, es fundamental en áreas endémicas.

Impacto en las poblaciones afectadas

La leishmaniasis afecta a poblaciones vulnerables, a menudo en áreas con sistemas de salud limitados. La carga de la enfermedad puede ser devastadora, con consecuencias económicas y sociales significativas para las comunidades afectadas.

Conclusión

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria que afecta a millones de personas en todo el mundo. Aunque se han logrado avances en su tratamiento, sigue siendo un problema de salud pública importante.

La prevención y el control de la leishmaniasis requieren esfuerzos coordinados a nivel local y global, así como la investigación continua para desarrollar terapias más efectivas y accesibles para las poblaciones vulnerables.

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