Infecciones nosocomiales/ Control y prevención en entornos de atención médica

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 397

Autor principal (primer firmante): Maria De Los Ángeles Palacios Muñoz

Fecha recepción: 29/01/2024

Fecha aceptación: 26/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 397

Autores:

María De Los Ángeles Palacios Muñoz

Aurora Gaínza Portugués

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María Nieves Taberner Martínez

Cristina Merino Pardo

Diana Patricia Guzmán Gil

Beatriz Gainza Portugués

Palabras Clave: Infecciones nosocomiales, control de infecciones, prevención, atención médica, seguridad del paciente.

Resumen

Las infecciones nosocomiales, también conocidas como infecciones asociadas a la atención médica (IAAS), son un desafío significativo en entornos de atención médica en todo el mundo. Estas infecciones pueden afectar a pacientes vulnerables y prolongar la estancia hospitalaria, lo que aumenta la carga económica y el riesgo de complicaciones graves.

Este artículo analiza en profundidad las infecciones nosocomiales, su epidemiología, los microorganismos causantes y las estrategias clave de control y prevención en entornos de atención médica. Se destacan las medidas esenciales, como la higiene de manos, la esterilización y desinfección adecuadas, y las precauciones de transmisión, así como las prácticas emergentes como la telemedicina en la era de la pandemia de COVID-19.

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Además, se abordan los desafíos y las tendencias actuales en la prevención de infecciones nosocomiales y la importancia de un enfoque multidisciplinario en la seguridad del paciente.

Abstract

Nosocomial infections, also known as healthcare-associated infections (HAI), pose a significant challenge in healthcare settings worldwide. These infections can affect vulnerable patients and prolong hospital stays, increasing the economic burden and the risk of serious complications.

This article provides an in-depth analysis of nosocomial infections, their epidemiology, causative microorganisms, and key control and prevention strategies in healthcare settings.

Essential measures such as hand hygiene, proper sterilization and disinfection, and transmission precautions are highlighted, along with emerging practices such as telemedicine in the era of the COVID-19 pandemic.

Furthermore, current challenges and trends in nosocomial infection prevention are addressed, emphasizing the importance of a multidisciplinary approach to patient safety.

Introducción

Las infecciones nosocomiales, también conocidas como infecciones asociadas a la atención médica (IAAS), son un problema crítico en entornos de atención médica en todo el mundo. Estas infecciones afectan a pacientes que buscan atención médica y pueden tener consecuencias graves.

A lo largo de este artículo, exploraremos en detalle las infecciones nosocomiales, su impacto en la salud pública y las estrategias clave para su control y prevención.

Epidemiología de las infecciones nosocomiales

Las infecciones nosocomiales, también conocidas como infecciones asociadas a la atención médica (IAAS), representan un problema significativo en entornos de atención médica en todo el mundo. Comprender la epidemiología de estas infecciones es fundamental para su control y prevención efectivos. A continuación, se analiza en detalle la epidemiología de las infecciones nosocomiales:

Definición y alcance

Las infecciones nosocomiales se definen como infecciones adquiridas por pacientes durante su estancia en un entorno de atención médica, incluyendo hospitales, clínicas y centros de atención a largo plazo. Estas infecciones pueden manifestarse durante la hospitalización o después del alta y, en algunos casos, pueden ser graves o potencialmente mortales.

Causas y microorganismos

Las IAAS pueden ser causadas por una amplia variedad de microorganismos, incluyendo bacterias, virus, hongos y parásitos. Los microorganismos más comunes que causan IAAS incluyen Staphylococcus aureus resistente a meticilina (MRSA), Clostridium difficile, Escherichia coli, y varios virus respiratorios.

Modos de transmisión

La transmisión de microorganismos en entornos de atención médica puede ocurrir a través de diversas vías, incluyendo:

  • Contacto directo: Cuando una persona entra en contacto físico con un paciente infectado o superficies contaminadas.
  • Contacto indirecto: Cuando los microorganismos se transmiten a través de objetos o equipos médicos contaminados.
  • Transmisión aérea: Cuando las partículas microbianas se dispersan en el aire y son inhaladas por otras personas en el entorno.
  • Transmisión por gotitas: Cuando las partículas respiratorias infectadas son expulsadas durante la tos o el estornudo y son inhaladas por personas cercanas.

Grupos de riesgo

Algunos grupos de pacientes son más susceptibles a las IAAS debido a su estado de salud debilitado, procedimientos invasivos o la duración de su estancia en el hospital. Estos grupos incluyen a los recién nacidos prematuros, los ancianos, las personas con sistemas inmunológicos comprometidos y aquellos sometidos a cirugía.

Impacto económico y de salud

Las IAAS tienen un impacto económico y de salud significativo. Aumentan la estancia hospitalaria, los costos médicos y el riesgo de complicaciones graves. Además, pueden contribuir a la propagación de resistencia a los antibióticos, lo que dificulta su tratamiento.

Tendencias y desafíos

Las tasas de IAAS varían según la región y el tipo de instalación de atención médica. La resistencia a los antimicrobianos es un desafío creciente en la lucha contra las IAAS. Además, la pandemia de COVID-19 ha destacado la importancia de medidas de prevención de infecciones en entornos de atención médica.

Medidas esenciales de control y prevención de infecciones nosocomiales

La prevención de infecciones nosocomiales es un componente crítico de la atención médica moderna. La implementación de medidas efectivas de control y prevención puede reducir significativamente la incidencia de infecciones adquiridas en entornos de atención médica.

A continuación, se describen las medidas esenciales que deben adoptarse para prevenir y controlar las infecciones nosocomiales:

Higiene de manos adecuada

La higiene de manos es la medida más importante y efectiva para prevenir la propagación de microorganismos en entornos de atención médica. El personal de salud debe lavarse las manos con agua y jabón o utilizar desinfectante de manos a base de alcohol regularmente, especialmente antes y después de tener contacto con pacientes y después de tocar superficies contaminadas. Esta práctica reduce la transmisión de microorganismos y protege tanto a los pacientes como al personal médico.

Esterilización y desinfección adecuadas

La esterilización y desinfección adecuadas de equipos médicos y superficies son esenciales para prevenir la contaminación cruzada.

Los instrumentos médicos críticos deben ser esterilizados para eliminar todos los microorganismos, mientras que los equipos no críticos deben ser desinfectados para eliminar la mayoría de los microorganismos. La elección de métodos de esterilización y desinfección depende del tipo de equipo y su uso previsto.

Precauciones de transmisión

Las precauciones de transmisión son prácticas adicionales que se deben seguir al tratar a pacientes con enfermedades infecciosas conocidas o sospechosas. Estas precauciones se dividen en tres categorías principales:

  • Precauciones estándar: Deben seguirse para todos los pacientes e incluyen la higiene de manos, el uso de equipo de protección personal (EPP) y la gestión segura de dispositivos punzantes.
  • Precauciones de contacto: Se aplican al tratar a pacientes con microorganismos que se transmiten por contacto directo o indirecto. Incluyen el uso de guantes y batas.
  • Precauciones por gotitas y aéreas: Se aplican al tratar a pacientes con microorganismos que se transmiten por gotitas o por el aire. Incluyen el uso de mascarillas y protección ocular.

Telemedicina y pandemia de COVID-19

La telemedicina ha emergido como una herramienta valiosa para la atención médica en la era de la pandemia de COVID-19. Al reducir la necesidad de visitas presenciales, la telemedicina disminuye la exposición a patógenos en entornos de atención médica. Esto es especialmente relevante en la prevención de infecciones nosocomiales al minimizar la interacción física entre pacientes y personal médico.

Estas medidas esenciales de control y prevención son fundamentales para prevenir infecciones nosocomiales y garantizar la seguridad del paciente.

Conclusión

El control y la prevención de las infecciones nosocomiales son fundamentales para garantizar la seguridad y la calidad de la atención médica. A medida que evolucionan las amenazas, es esencial que los profesionales de la salud y los responsables de políticas adopten estrategias efectivas y se mantengan al tanto de las tendencias emergentes en la prevención de infecciones asociadas a la atención médica.

La colaboración multidisciplinaria y la promoción de la seguridad del paciente son elementos clave en esta lucha continua.

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