La importancia de las vacunas en la infancia

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 347

Autor principal (primer firmante): José Güiz Mateo

Fecha recepción: 10/06/2024

Fecha aceptación: 07/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 347

Autores:

  1. José Güiz Mateo
  2. Patricia Fleta Guerrero
  3. Alejandra Lopez Milia
  4. Ana Cristina Sierra Aparicio
  5. Alejandro Val Ubieto
  6. David Larrode Berni

Palabras clave:

Vacunas, infancia, inmunización, prevención de enfermedades, salud infantil.

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Resumen

Las vacunas son uno de los avances más significativos en la Medicina moderna y juegan un papel crucial en la prevención de enfermedades en la infancia. Este artículo examina la importancia de las vacunas para los niños, describiendo cómo funcionan, los beneficios que proporcionan tanto a nivel individual como comunitario y las enfermedades que previenen.

Además, se abordan las preocupaciones comunes sobre la seguridad de las vacunas y se proporcionan respuestas basadas en la evidencia científica. El objetivo es ofrecer una guía comprensiva que subraye la importancia de las vacunas en la protección de la salud infantil.

Abstract

Vaccines are one of the most significant advances in modern medicine and play a crucial role in preventing diseases in childhood. This article examines the importance of vaccines for children, describing how they work, the benefits they provide both individually and communally, and the diseases they prevent.

Additionally, common concerns about vaccine safety are addressed with evidence-based responses. The aim is to provide a comprehensive guide highlighting the importance of vaccines in protecting children’s health.

Introducción

La inmunización a través de vacunas ha sido una herramienta esencial para la salud pública, logrando reducir significativamente la incidencia de enfermedades infecciosas que alguna vez fueron comunes y devastadoras.

En la infancia, las vacunas son particularmente importantes porque los niños son más vulnerables a las infecciones debido a su sistema inmunológico en desarrollo. Este artículo explora la importancia de las vacunas en la infancia, detallando cómo contribuyen a la salud individual y colectiva, y abordando las preocupaciones sobre su seguridad.

Cómo funcionan las vacunas

Mecanismo de acción

Las vacunas funcionan introduciendo en el cuerpo una versión inactivada, atenuada o parcial de un patógeno, lo que permite al sistema inmunológico reconocer y recordar el patógeno sin causar la enfermedad. Esto prepara al cuerpo para responder de manera más efectiva si se encuentra con el patógeno en el futuro.

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Tipos de vacunas

Vacunas inactivadas

Contienen patógenos muertos que no pueden causar la enfermedad, pero aún provocan una respuesta inmune. Ejemplo: vacuna contra la poliomielitis.

Vacunas atenuadas

Contienen patógenos vivos debilitados que provocan una respuesta inmune robusta sin causar la enfermedad en individuos sanos. Ejemplo: vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola).

Vacunas de subunidades

Incluyen sólo partes específicas del patógeno, como proteínas o antígenos, lo que minimiza el riesgo de efectos adversos. Ejemplo: vacuna contra el VPH.

Vacunas de ARN mensajero (ARNm)

Utilizan un fragmento del material genético del patógeno para instruir a las células a producir una proteína que desencadena una respuesta inmune. Ejemplo: vacunas contra el COVID-19 de Pfizer y Moderna.

Beneficios de las vacunas en la infancia

Protección individual

Prevención de enfermedades

Las vacunas protegen a los niños contra enfermedades graves y potencialmente mortales, como el sarampión, la difteria, la tos ferina y la poliomielitis. Esto no solo reduce la morbilidad y mortalidad infantil, sino que también mejora la calidad de vida.

Reducción de complicaciones

Al prevenir infecciones, las vacunas también reducen el riesgo de complicaciones a largo plazo asociadas con enfermedades infecciosas, como el daño neurológico por sarampión o la parálisis por poliomielitis.

Protección comunitaria

Inmunidad de rebaño

Cuando una alta proporción de la población está vacunada, se alcanza la inmunidad de rebaño, lo que dificulta la propagación de enfermedades y protege a quienes no pueden ser vacunados por razones médicas, como los inmunocomprometidos y los recién nacidos.

Erradicación de enfermedades

Las campañas de vacunación masiva han llevado a la erradicación de enfermedades como la viruela y la eliminación de la poliomielitis en muchas partes del mundo, demostrando el poder de las vacunas para mejorar la salud global.

Enfermedades prevenibles mediante vacunación

Sarampión

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa que puede causar complicaciones graves como neumonía y encefalitis. La vacuna MMR es muy efectiva para prevenir el sarampión y otras enfermedades.

Difteria

La difteria es una infección bacteriana grave que puede causar dificultad para respirar, insuficiencia cardíaca y parálisis. La vacuna DTP (difteria, tétanos y pertussis) es esencial para la prevención.

Tos ferina

La tos ferina es una infección bacteriana que provoca una tos severa y puede ser fatal en los lactantes. La vacuna DTP protege contra esta enfermedad.

Poliomielitis

La poliomielitis es una enfermedad viral que puede causar parálisis permanente. Las campañas de vacunación han reducido significativamente su incidencia en todo el mundo.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

El VPH puede causar cáncer cervical y otras formas de cáncer. La vacuna contra el VPH es efectiva para prevenir estas infecciones y sus complicaciones.

Preocupaciones sobre la seguridad de las vacunas. Mitos y realidades

Autismo y vacunas

Numerosos estudios han demostrado que no existe una relación entre las vacunas y el autismo. El mito de que las vacunas causan autismo proviene de un estudio desacreditado y retratado.

Seguridad de los adyuvantes

Los adyuvantes, como el aluminio, se utilizan en algunas vacunas para aumentar la respuesta inmune. Estos adyuvantes se han utilizado de manera segura durante décadas y los niveles presentes en las vacunas son seguros.

Efectos secundarios

Reacciones comunes

Las reacciones comunes a las vacunas incluyen dolor en el sitio de la inyección, fiebre baja y malestar general, que suelen ser leves y temporales.

Reacciones graves

Las reacciones graves son extremadamente raras. Los beneficios de la vacunación superan con creces los riesgos potenciales. Los sistemas de vigilancia de la seguridad de las vacunas monitorean constantemente y aseguran la seguridad de los programas de vacunación.

Importancia de mantener el calendario de vacunación

Seguir el calendario de vacunación recomendado asegura que los niños reciban protección oportuna contra enfermedades prevenibles. Las vacunas están programadas para administrarse en momentos específicos para maximizar su efectividad.

Recordatorios y seguimientos

Los sistemas de recordatorio y seguimiento pueden ayudar a los padres a mantenerse al día con las vacunaciones de sus hijos, asegurando que no se omitan dosis importantes.

Conclusión

Las vacunas son una herramienta esencial para proteger la salud infantil y prevenir enfermedades infecciosas. Proporcionan beneficios significativos tanto a nivel individual como comunitario, contribuyendo a la erradicación de enfermedades y la protección de los más vulnerables.

A pesar de las preocupaciones sobre la seguridad, la evidencia científica respalda firmemente la eficacia y seguridad de las vacunas. Mantener el calendario de vacunación es crucial para asegurar que los niños reciban la protección necesaria contra enfermedades prevenibles.

Al comprender la importancia de las vacunas, podemos trabajar juntos para promover la salud y el bienestar de las generaciones futuras.

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