Hepatitis C

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 204

Autor principal (primer firmante): Carolina Gracia Serrano

Fecha recepción: 07/06/2024

Fecha aceptación: 03/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 204

Autores:

Carolina Gracia Serrano

José Carlos González Gago

Publica TFG cuadrado 1200 x 1200

Elena Mora Caballero

Enric Rondoni Planells

María Elisa Regla Gálvez

Ignacio Coscullano Sagaste

Categoría: TCAE/Celador/TSID

Palabras clave: Hepatitis C, avances, tratamientos, VHC, virus, enfermedad, historia, transmisión.

Resumen inicial

La hepatitis C es una enfermedad viral del hígado que representa un importante problema de salud pública a nivel mundial. En este artículo, se proporciona una revisión exhaustiva de la historia, epidemiología, impacto en la sociedad, avances en investigación y tratamiento, así como un análisis de los tipos de tratamiento disponibles. Se destaca la importancia del diagnóstico temprano y el acceso a terapias efectivas para reducir la carga de esta enfermedad.

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Introducción

La hepatitis C es una infección viral del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC). Se transmite principalmente a través del contacto con sangre contaminada, y puede provocar enfermedad hepática crónica, cirrosis e incluso cáncer de hígado. A pesar de los avances en el tratamiento, la hepatitis C sigue siendo una preocupación importante de salud pública en todo el mundo. En este artículo, explicaremos en detalle la historia, epidemiología, impacto social, avances en investigación y tratamiento, así como las perspectivas futuras en el manejo de esta enfermedad.

Historia

La historia de la hepatitis C se remonta a mediados del siglo XX, cuando se observaron brotes de hepatitis postransfusional que no estaban asociados ni a los virus de la hepatitis A ni B. Sin embargo, no fue hasta 1989 cuando se identificó el virus de la hepatitis C como el agente responsable. El descubrimiento de métodos para detectar el ARN del VHC en la sangre permitió avances significativos en el diagnóstico y la comprensión de la epidemiología de la enfermedad. Durante años, se han desarrollado terapias antivirales cada vez más efectivas, lo que ha llevado a mejoras sustanciales en las tasas de curación.

Impacto en la sociedad

La hepatitis C tiene un impacto significativo en la salud pública y en la calidad de vida de las personas afectadas. A nivel mundial, se estima que alrededor de 71 millones de personas viven con hepatitis C crónica. La enfermedad puede causar una amplia gama de síntomas, desde fatiga leve hasta enfermedad hepática grave, lo que resulta en una carga considerable para los sistemas de atención médica y la economía. Además, el estigma asociado con la enfermedad puede afectar negativamente a los pacientes y dificultar su acceso al diagnóstico y tratamiento.

Número de casos por habitantes

La prevalencia de la hepatitis C varía según la región geográfica y los factores de riesgo específicos de cada población. Se estima que la incidencia global de hepatitis C es de aproximadamente 1-2% de la población mundial. Sin embargo, esta cifra puede ser considerablemente mayor en poblaciones con altas tasas de uso de drogas intravenosas, exposición a transfusiones de sangre no seguras o prácticas médicas poco seguras.

Avances

En estas últimas décadas, se han investigado avances significativos en el diagnóstico y tratamiento de la hepatitis C. El desarrollo de pruebas de detección altamente sensibles ha mejorado la capacidad de identificar casos tempranos de la enfermedad. Además, la introducción de terapias antivirales de acción directa (AAD) ha revolucionado el manejo de la hepatitis C al ofrecer tasas de curación superiores al 95% con regímenes de tratamiento de corta duración y efectos secundarios mínimos. Estos avances han llevado a la posibilidad de eliminar la hepatitis C como un problema de salud pública en muchas partes del mundo.

Tipos de tratamientos

Los tratamientos para la hepatitis C han evolucionado significativamente en las últimas décadas. Anteriormente, la terapia se basaba en la combinación de interferón pegilado y ribavirina, que tenía tasas de curación moderadas, pero estaba asociada con efectos secundarios significativos. Sin embargo, con la introducción de las terapias antivirales de acción directa (AAD), el panorama de tratamiento ha cambiado drásticamente. Estas terapias actúan directamente sobre el virus de la hepatitis C, bloqueando su replicación y permitiendo la eliminación del virus del cuerpo. Los regímenes de tratamiento con AAD son altamente efectivos, generalmente bien tolerados y tienen tasas de curación superiores al 95%.

Conclusiones

La hepatitis C sigue siendo una preocupación importante de salud pública a nivel mundial, pero los avances en el diagnóstico y tratamiento han llevado a mejoras significativas en las tasas de curación y en la calidad de vida de los pacientes.

Con el acceso adecuado a pruebas de detección y terapias efectivas, existe la posibilidad real de eliminar la hepatitis C como una amenaza para la salud pública en el futuro cercano. Sin embargo, se necesitan esfuerzos continuos para garantizar el acceso equitativo a la atención y para abordar los desafíos restantes en la prevención y el manejo de esta enfermedad.

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