Hepatitis B

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 203

Autor principal (primer firmante): Carolina Gracia Serrano

Fecha recepción: 07/06/2024

Fecha aceptación: 03/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 203

Autores:

Carolina Gracia Serrano

José Carlos González Gago

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Elena Mora Caballero

Ignacio Coscullano Sagaste

Enric Rondoni Planells

María Elisa Regla Gálvez

Categoría: TCAE/Celador/TSID

Palabras clave: Hepatitis B, Virus, Virus de la Hepatitis B, HBV, Historia, Epidemiología, Diagnóstico, Tratamiento

Resumen inicial

La hepatitis B es una infección viral del hígado que representa un importante problema de salud pública a nivel mundial. En este artículo, se ofrece una revisión exhaustiva de la historia, epidemiología, impacto en la sociedad, avances en investigación y tratamiento, así como un análisis de los tipos de tratamiento disponibles. Se destaca la importancia de la vacunación universal, el diagnóstico temprano y el acceso a terapias efectivas para reducir la carga de esta enfermedad.

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Introducción

La hepatitis B es una enfermedad viral del hígado causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Se transmite principalmente a través del contacto con sangre o fluidos corporales infectados, y puede provocar enfermedad hepática aguda o crónica, cirrosis e incluso cáncer de hígado. A pesar de la disponibilidad de una vacuna altamente efectiva, la hepatitis B sigue siendo un problema de salud pública importante en todo el mundo. En este artículo, exploraremos en detalle la historia, epidemiología, impacto social, avances en investigación y tratamiento, así como las perspectivas futuras en el manejo de esta enfermedad.

Historia

La historia de la hepatitis B se remonta a siglos atrás, pero fue solo en la segunda mitad del siglo XX cuando se identificó y caracterizó al virus de la hepatitis B. En 1965, el Dr. Baruch Blumberg descubrió el antígeno de superficie del virus de la hepatitis B (HBsAg), sentando las bases para la detección y prevención de la enfermedad. Desde entonces, se han realizado avances significativos en la comprensión de la epidemiología y la patogénesis de la hepatitis B, así como en el desarrollo de vacunas y tratamientos antivirales.

Impacto en la sociedad

La hepatitis B tiene un impacto significativo en la salud pública y en la calidad de vida de las personas afectadas. A nivel mundial, se estima que más de 250 millones de personas viven con hepatitis B crónica, y aproximadamente 900,000 personas mueren cada año debido a las complicaciones de la enfermedad, como la cirrosis y el cáncer de hígado. La enfermedad también tiene consecuencias económicas, ya que puede resultar en costos médicos significativos y pérdida de productividad laboral debido a la discapacidad y la muerte prematura.

Número de casos por habitantes

La prevalencia de la hepatitis B varía según la región geográfica y los factores de riesgo específicos de cada población. Se estima que aproximadamente el 5% de la población mundial está infectada con el virus de la hepatitis B, pero la prevalencia es mucho más alta en algunas áreas, como el África subsahariana y el sudeste asiático, donde la transmisión vertical de madre a hijo es común.

Avances

En las últimas décadas, se han producido avances significativos en la prevención, diagnóstico y tratamiento de la hepatitis B. La introducción de la vacuna contra la hepatitis B en la década de 1980 ha llevado a una disminución drástica en la incidencia de la enfermedad en muchas partes del mundo.

Además, se han desarrollado pruebas de detección altamente sensibles que permiten el diagnóstico temprano de la infección, lo que facilita el inicio del tratamiento y la prevención de complicaciones hepáticas graves. En el ámbito del tratamiento, los medicamentos antivirales como los análogos de nucleósidos y nucleótidos han demostrado ser efectivos para suprimir la replicación del virus y prevenir la progresión de la enfermedad.

Tipos de tratamientos

Los tratamientos para la hepatitis B incluyen medicamentos antivirales y terapias inmunomoduladoras. Los análogos de nucleósidos y nucleótidos, como entecavir y tenofovir, son la piedra angular del tratamiento y actúan inhibiendo la replicación del virus de la hepatitis B en el hígado. Estos medicamentos son altamente efectivos para suprimir la carga viral y reducir la inflamación hepática, pero generalmente se requiere un tratamiento de por vida para mantener la supresión viral.

Además, las terapias inmunomoduladoras, como el interferón alfa, pueden ayudar a estimular la respuesta inmunitaria del cuerpo contra el virus, pero su uso está limitado debido a efectos secundarios significativos y una tasa de respuesta variable.

Conclusiones

La hepatitis B sigue siendo un importante problema de salud pública a nivel mundial, pero los avances en la prevención, diagnóstico y tratamiento han llevado a mejoras significativas en las tasas de incidencia y en la calidad de vida de los pacientes. La vacunación universal, el diagnóstico temprano y el acceso a tratamientos efectivos son fundamentales para reducir la carga de la enfermedad y prevenir complicaciones hepáticas graves. Sin embargo, se necesitan esfuerzos continuos para garantizar el acceso equitativo a la atención y para abordar los desafíos restantes en la prevención y el manejo de esta enfermedad.

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