Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 3–Marzo 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 3: 29

Autor principal (primer firmante): Álvaro Jiménez Jiménez

Fecha recepción: 02/02/2024

Fecha aceptación: 29/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(3): 29 

Autores:

Álvaro Jiménez Jiménez (TSID)

María Beatriz Romero Pola (TCAE)

Estefanía Muñoz Hijazo (TCAE)

María Mercedes Ramos Sánchez (TCAE)

Sara Gil Torrijo (TCAE)

Nieves Carolina Lagunas Royo (TCAE)

Categoría profesional: TCAE Y TSID

Palabras clave: EPOC, enfermedad pulmonar crónica, enfisema pulmonar, bronquitis crónica.

Introducción

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar crónica y progresiva que se caracteriza por una obstrucción persistente del flujo de aire en los pulmones. Esta obstrucción es generalmente causada por una combinación de bronquitis crónica y enfisema pulmonar.

Bronquitis crónica

Enfermedad pulmonar caracterizada por la inflamación crónica de los bronquios, que son los conductos que llevan el aire hacia los pulmones. Esta inflamación provoca una producción excesiva de moco y tos persistente durante al menos tres meses al año, durante dos años consecutivos. La bronquitis crónica a menudo está asociada con el tabaquismo y la exposición a irritantes respiratorios.

Enfisema pulmonar

Enfermedad pulmonar crónica que afecta los alvéolos, que son las pequeñas bolsas de aire en los pulmones donde ocurre el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. En el enfisema, los alvéolos se dañan y se vuelven menos elásticos, lo que dificulta la respiración y reduce la capacidad pulmonar.

El principal factor de riesgo para el enfisema es el tabaquismo, aunque también puede estar asociado con la exposición a sustancias químicas tóxicas y una deficiencia genética de una enzima llamada alfa-1 antitripsina.

Epidemiología

La EPOC es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que en 2019 había alrededor de 251 millones de casos de EPOC en todo el mundo. La prevalencia de la EPOC está estrechamente relacionada con el tabaquismo y la exposición a contaminantes ambientales.

El factor de riesgo más importante para desarrollar EPOC es, como ya se ha dicho, el tabaquismo; pero existen otros factores de riesgo como pueden ser la exposición a contaminantes ambientales (como el humo de biomasa y la contaminación del aire), la predisposición genética, la exposición ocupacional a sustancias tóxicas y la historia de infecciones respiratorias recurrentes durante la infancia.

Fisiopatología

La fisiopatología de la EPOC implica una respuesta inflamatoria crónica en los pulmones, causada principalmente por la exposición a partículas y gases nocivos. Esto conduce a la destrucción progresiva de los tejidos pulmonares, el estrechamiento de las vías respiratorias y la acumulación de moco en los pulmones, lo que dificulta la respiración.

Manifestaciones clínicas

Los síntomas más comunes de la EPOC incluyen tos crónica, producción excesiva de esputo, dificultad para respirar y falta de aliento. Estos síntomas suelen empeorar con el tiempo y pueden limitar la capacidad de realizar actividades diarias.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la EPOC se basa en la evaluación de los síntomas clínicos, la historia médica y la realización de pruebas de función pulmonar, como la espirometría.

La espirometría es una prueba no invasiva que mide la capacidad pulmonar y la velocidad del flujo de aire.

El tratamiento de la EPOC incluye cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar la exposición a contaminantes ambientales, así como el uso de medicamentos broncodilatadores y corticosteroides inhalados. En casos más graves, puede ser necesaria la oxigenoterapia y la rehabilitación pulmonar.

La investigación en el campo de la EPOC se centra en el desarrollo de terapias más efectivas y en la identificación de biomarcadores de diagnóstico temprano.

Se están investigando los agentes antiinflamatorios y los moduladores de la respuesta inmunitaria, así como enfoques de Medicina personalizada basados en la genética y la epigenética.

La EPOC tiene un impacto significativo en la calidad de vida de los pacientes y en los sistemas de atención médica. Los pacientes con EPOC pueden experimentar limitaciones en su capacidad para trabajar y realizar actividades diarias, lo que puede resultar en una disminución de los ingresos y una mayor dependencia de los servicios de salud.

Además, los costos asociados con el tratamiento y la atención médica de la EPOC representan una carga económica considerable.

Conclusiones

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica y progresiva que representa una carga significativa para la salud pública. A través de esta revisión exhaustiva, se ha proporcionado una visión general de la EPOC, incluyendo su definición, epidemiología, factores de riesgo, fisiopatología, manifestaciones clínicas, diagnóstico, tratamiento y otros temas de interés.

Se ha definido de manera específica la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar.

Bibliografía

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  7. https://www.cun.es/enfermedades-tra tamientos/enfermedades/enfermedad-pulm onar-obstructiva-cronica
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