Trastorno del sueño REM. Evaluación y manejo de las pesadillas

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 33

Autor principal (primer firmante): María Jesús Sanz Sánchez

Fecha recepción: 08/01/2024

Fecha aceptación: 05/02/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 33

Autores:

María Jesús Sanz Sánchez

Daysis Molina Blanco

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Raquel Castillo Alegría

Amparo Bozal Jurado

Aída Escalona Abril

Pablo Herranz Giral

Palabras clave: Trastorno del sueño REM, Pesadillas, Terapia del sueño, Salud mental, Trastornos del sueño

Resumen

El trastorno del sueño REM, caracterizado por la presencia de pesadillas intensas y recurrentes, representa un desafío significativo en el campo de la Medicina del sueño y la salud mental. Este artículo examina la naturaleza del trastorno del sueño REM, centrándose en la evaluación y el manejo de las pesadillas.

Se exploran las causas, los mecanismos subyacentes y las estrategias terapéuticas, destacando la importancia de un enfoque multidisciplinario que incluya intervenciones psicológicas y farmacológicas.

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El objetivo es proporcionar una comprensión integral del trastorno y ofrecer pautas efectivas para su manejo clínico.

Abstract

REM sleep disorder, characterized by intense and recurrent nightmares, poses a significant challenge in sleep medicine and mental health. This article examines the nature of REM sleep disorder, focusing on the evaluation and management of nightmares.

Causes, underlying mechanisms, and therapeutic strategies are explored, emphasizing the importance of a multidisciplinary approach that includes psychological and pharmacological interventions.

The aim is to provide a comprehensive understanding of the disorder and offer effective guidelines for its clinical management.

Introducción

El trastorno del sueño REM, también conocido como parasomnia, es una condición en la que los sueños vívidos y perturbadores, conocidos comúnmente como pesadillas, se manifiestan con frecuencia. Este trastorno puede provocar un sueño de mala calidad, interrupciones del sueño y un impacto negativo en la calidad de vida.

Etiología del trastorno del sueño REM

Las pesadillas son sueños intensamente vívidos y perturbadores que ocurren principalmente durante la fase de sueño REM. Aunque las pesadillas ocasionales son comunes, el trastorno del sueño REM se caracteriza por su frecuencia y severidad. Las causas pueden incluir estrés, ansiedad, trastornos del sueño como la apnea, y ciertos medicamentos.

Además, trastornos psiquiátricos como el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la depresión están a menudo asociados con este trastorno.

Evaluación clínica

La evaluación clínica del trastorno del sueño REM y las pesadillas recurrentes es un proceso multifacético que implica un enfoque detallado y considerado. Esta evaluación es crucial para descartar otras causas de síntomas similares y para establecer un plan de tratamiento adecuado.

Los componentes de esta evaluación incluyen:

  • Historial médico y psiquiátrico detallado: Este es el primer paso esencial. Se recopila información sobre la salud física y mental del paciente, incluyendo cualquier historial de trastornos psiquiátricos como ansiedad, depresión o trastorno de estrés postraumático (TEPT). También es importante considerar el historial familiar de trastornos del sueño y psiquiátricos.
  • Evaluación de los síntomas: Los pacientes suelen describir las pesadillas en detalle, incluyendo la frecuencia, intensidad y contenido de los sueños. Se investiga cómo estas
  • pesadillas afectan el sueño y la calidad de vida del paciente, incluyendo cualquier despertar nocturno o miedo a dormir.
  • Diario del sueño: Se puede pedir a los pacientes que lleven un diario del sueño, registrando sus patrones de sueño, cualquier episodio de pesadilla y otros síntomas relacionados con el sueño, como insomnio o somnolencia diurna.
  • Evaluación del comportamiento durante el sueño: A través de informes de compañeros de cama o familiares, se recopila información sobre cualquier movimiento o comportamiento inusual durante el sueño, como hablar, gritar o actuar físicamente los sueños.
  • Polisomnografía: Este estudio del sueño es fundamental para descartar otras condiciones, como la apnea del sueño o el trastorno de comportamiento del sueño REM. Se realiza en un laboratorio de sueño y monitorea varias funciones corporales durante el sueño, incluyendo la actividad cerebral, los movimientos oculares, el ritmo cardíaco y la respiración.
  • Evaluación psicológica: Se puede realizar una evaluación psicológica para identificar cualquier trastorno mental que pueda estar contribuyendo al trastorno del sueño REM. Esta evaluación también puede ayudar a identificar factores de estrés o ansiedad que pueden necesitar ser abordados en el tratamiento.
  • Exámenes médicos adicionales: Dependiendo de los hallazgos del historial médico y los síntomas del paciente, se pueden realizar exámenes adicionales, como análisis de sangre, para descartar causas médicas subyacentes como desequilibrios hormonales o deficiencias de nutrientes.

La evaluación clínica completa y detallada es esencial para el diagnóstico preciso y el manejo efectivo del trastorno del sueño REM. Una vez que se ha establecido un diagnóstico, se puede desarrollar un plan de tratamiento personalizado que aborde tanto los síntomas del trastorno como cualquier condición subyacente.

Manejo y tratamiento

El manejo de las pesadillas y del trastorno del sueño REM puede incluir varias estrategias:

  • Intervenciones psicológicas: La terapia cognitivo-conductual, especialmente la terapia de imágenes guiadas y la terapia de ensayo de sueño, ha demostrado ser efectiva.
  • Farmacoterapia: En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o prazosina, especialmente en casos relacionados con trastorno de estrés postraumático.
  • Técnicas de relajación: Prácticas como la meditación y el yoga pueden ayudar a reducir el estrés y mejorar la calidad del sueño.
  • Cambios en el estilo de vida: Mantener un horario regular de sueño, evitar sustancias estimulantes y crear un ambiente relajante antes de dormir.

Conclusión

El trastorno del sueño REM y las pesadillas recurrentes son condiciones que pueden tener un impacto significativo en la salud mental y física de un individuo. Un enfoque de tratamiento multidisciplinario que combina intervenciones psicológicas, farmacológicas y cambios en el estilo de vida es esencial para el manejo efectivo de este trastorno.

La comprensión y el tratamiento adecuados de las pesadillas pueden mejorar significativamente la calidad del sueño y, por ende, la calidad de vida general del paciente. Es fundamental que los pacientes busquen asistencia médica para evaluar y abordar cualquier trastorno subyacente que pueda estar contribuyendo a la aparición de pesadillas.

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