La relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis: una revisión de la epidemiología, la patogénesis y el diagnóstico

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 5–Mayo 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 5: 74

Autor principal (primer firmante): Antonieta Alejandra Villanueva Arguello

Fecha recepción: 24/04/2024

Fecha aceptación: 29/04/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(5): 74

https://doi.org/10.58842/NNOG2821

The relationship between Helicobacter pylori infection and gastritis: a review of epidemiology, pathogenesis and diagnosis.

Antonieta Alejandra Villanueva Arguello

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Médico General, Adscrita del Puesto de Salud Estrella, Investigadora Independiente del Departamento de Investigación y Docencia Matilde Hidalgo de Procel, Graduada de la Escuela Superior Politécnica de Chimborazo, Atuntaqui-Ecuador. https://orcid.org/0009-0003-9829-160X

Willan David Valdez Banshuy

Médico General, Adscrito del Hospital Marco Vinicio Iza, Graduado de la Universidad Central del Ecuador, Lago Agrio-Ecuador. https://orcid.org/0000-0001-8463-4120

Paulina Consuelo Armas Garzón

Médico General, Adscrita de la Clínica Los Ángeles, Graduada de la Universidad Central del Ecuador, Quito-Ecuador. https://orcid.org/0009-0009-2744-3147

Dario Xavier Arambulo Basurto

Médico General, Adscrito de Clínicas Privadas del Ecuador, Graduado de la Universidad Central del Ecuador, Quito-Ecuador. https://orcid.org/0009-0001-6543-9677

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Jaime Alfredo Letamendi Velasco

Médico General, Adscrito de Hospital Básico de Manglar Alto, Graduado de la Universidad de Guayaquil, Olon-Ecuador. https://orcid.org/0009-0000-7833-5677

Antonio Mauricio Chavez Serrano

Médico General, Adscrito del Hospital Marco Vinicio Iza, Egresado de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, Manabí-Ecuador. https://orcid.org/0009-0004-6568-4981

Introducción

La infección por Helicobacter pylori (H. pylori) ha sido reconocida como un factor crucial en el desarrollo de gastritis, una afección gastrointestinal común que afecta a personas de todo el mundo. Este trabajo de investigación tiene como objetivo revisar de manera integral la relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis, enfocándose en la epidemiología, patogénesis y diagnóstico de esta asociación.

La sección de epidemiología investigará la prevalencia global de la infección por Helicobacter pylori, las variaciones en las tasas de infección entre diferentes poblaciones y los factores clave que influyen en su epidemiología.

Pasando a la patogénesis y el diagnóstico de la gastritis relacionada con Helicobacter pylori, la discusión profundizará en cómo esta bacteria causa gastritis, los principales métodos de diagnóstico utilizados para detectar la infección por Helicobacter pylori y la correlación entre las manifestaciones clínicas y la patogénesis de la gastritis.

Al arrojar luz sobre estos aspectos, este artículo de investigación busca mejorar nuestra comprensión de la intrincada interacción entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis, contribuyendo así al avance del conocimiento en el campo de la gastroenterología.

Palabras clave: «Helicobacter pylori», «gastritis», «epidemiología», «patogénesis» y «diagnóstico».

Introduction

Helicobacter pylori (H. pylori) infection has been recognised as a crucial factor in the development of gastritis, a common gastrointestinal condition affecting people worldwide. This research aims to comprehensively review the relationship between Helicobacter pylori infection and gastritis, focusing on the epidemiology, pathogenesis and diagnosis of this association.

The epidemiology section will investigate the global prevalence of Helicobacter pylori infection, variations in infection rates between different populations and key factors influencing its epidemiology.

Moving on to the pathogenesis and diagnosis of Helicobacter pylori- related gastritis, the discussion will delve into how this bacterium causes gastritis, the main diagnostic methods used to detect Helicobacter pylori infection and the correlation between clinical manifestations and the pathogenesis of gastritis.

By shedding light on these aspects, this research article aims to improve our understanding of the intricate interplay between Helicobacter pylori infection and gastritis, thus contributing to the advancement of knowledge in the field of gastroenterology.

Keywords: «Helicobacter pylori», «gastritis», «epidemiology», «pathogenesis» and «diagnosis».

Objetivo

  • Revisar de manera integral la relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis, enfocándose en la epidemiología, patogénesis y diagnóstico de esta asociación.

Metodología

La metodología para el artículo de revisión científica sobre la relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis se basará en una búsqueda exhaustiva y selectiva de la literatura disponible. Se llevará a cabo una revisión sistemática de bases de datos científicas, como PubMed, MEDLINE, Scopus y Web of Science, utilizando términos de búsqueda pertinentes, como «Helicobacter pylori», «gastritis», «epidemiología», «patogénesis» y «diagnóstico».

La selección de los artículos se realizó de manera criteriosa, evaluando la relevancia de los estudios mediante la revisión de títulos, resúmenes y palabras clave. Se priorizaron aquellos estudios que proporcionen evidencia sólida y actualizada sobre la relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis, abordando aspectos epidemiológicos, mecanismos patogénicos y métodos de diagnóstico.

Se incluyeron estudios originales, revisiones sistemáticas, metaanálisis, guías clínicas y estudios de casos que aborden específicamente esta relación. Se buscaron investigaciones recientes y de alta calidad, con énfasis en la aplicación práctica de los hallazgos científicos en la atención clínica y la salud pública.

La extracción y análisis de datos se llevó a cabo de manera sistemática, recopilando información relevante sobre la prevalencia de la infección por Helicobacter pylori, los mecanismos de patogenicidad implicados en la gastritis, y los métodos de diagnóstico utilizados en la práctica clínica. Se analizó críticamente la evidencia científica para identificar tendencias, controversias y áreas de investigación futura.

La síntesis de la información se realizó organizando los hallazgos de manera estructurada, agrupando la información según los diferentes aspectos de la relación entre Helicobacter pylori y la gastritis. Se integró la evidencia revisada para proporcionar una visión general y equilibrada de esta relación, destacando los puntos clave y ofreciendo recomendaciones para la práctica clínica y la investigación futura.

El artículo se redactó siguiendo una estructura clara que incluirá introducción, objetivos, métodos, resultados, discusión y conclusiones. Se utilizó un estilo de escritura académico y preciso, respaldado por referencias bibliográficas adecuadas para cada afirmación o conclusión.

Epidemiología de la infección por Helicobacter pylori

La prevalencia global de la infección por Helicobacter pylori presenta un patrón epidemiológico complejo, influenciado significativamente por la ubicación geográfica y el nivel socioeconómico. Los estudios estiman que Helicobacter pylori afecta aproximadamente al 50% de la población mundial en algún momento de sus vidas, lo que ilustra la naturaleza generalizada de esta infección [1].

Esta prevalencia no es uniforme en las diferentes regiones; tiende a ser mayor en los países subdesarrollados en comparación con los países desarrollados, lo que se atribuye a variaciones en las condiciones de vida, las prácticas de higiene y el acceso a la atención médica [1]. Un aspecto sorprendente de la infección por H. pylori es su correlación con la edad.

Los datos indican que la prevalencia aumenta con la edad, desde un mínimo del 11,5% en niños de 0 a 9 años hasta un máximo del 87,5% en el grupo de edad de 60 a 69 años [1].

Este aumento relacionado con la edad subraya la naturaleza crónica de la infección por H. pylori y sugiere que muchas infecciones se adquieren en la infancia y persisten durante toda la vida [2].

Además, la observación de que las poblaciones más jóvenes tienen una menor proporción de infección por H. pylori sugiere un posible cambio en el panorama epidemiológico de esta infección en el futuro, posiblemente debido a mejoras en la salud y la higiene públicas [1].

¿Cómo varía la tasa de infección entre diferentes poblaciones?

Si bien el párrafo anterior destacó la prevalencia general de las infecciones por Helicobacter pylori a nivel mundial y en los Estados Unidos, centrarse en la variación en las tasas de infección entre diferentes poblaciones revela patrones más matizados.

La asociación del consumo de alcohol con las tasas de infección, observada inicialmente en análisis univariados, pierde su importancia al ajustar por factores de confusión como la edad, alineándose con las conclusiones de otros estudios [1]. Esto sugiere que, si bien los factores del estilo de vida, como el consumo de alcohol, pueden parecer influir en las tasas de infección, su impacto es menos directo cuando se considera el contexto demográfico más amplio.

Además, las diferencias observadas en las tasas de infección según el sexo, los estudios y los antecedentes profesionales indican la naturaleza multifacética de la transmisión y la susceptibilidad de Helicobacter pylori [1].

Curiosamente, la edad surge como un factor crítico, con tasas de infección que aumentan con la edad, solo para estabilizarse o incluso disminuir después de los 69 años, una tendencia que podría reflejar los desafíos en el diagnóstico de infecciones en poblaciones de edad avanzada mediante serología [1].

Este patrón subraya la importancia de considerar factores específicos de la edad y limitaciones diagnósticas al evaluar la prevalencia de la infección. Además, la falta de una conexión clara entre las tasas de infección y el consumo de tabaco y AINE sugiere que algunos factores del estilo de vida pueden no desempeñar un papel significativo a la hora de influir en las tasas de infección por H. pylori, lo que corrobora los hallazgos de estudios ambientales similares [1].

Esta compleja interacción de factores, desde las condiciones socioeconómicas hasta las prácticas sanitarias, destaca la necesidad de un enfoque multifacético para comprender y abordar las tasas de infección por H. pylori en diferentes poblaciones.

¿Cuáles son los principales factores que contribuyen a la epidemiología de Helicobacter pylori?

La epidemiología de Helicobacter pylori (H. pylori) está significativamente influenciada por la capacidad de la bacteria para causar diversas enfermedades gastrointestinales y su resistencia a los antibióticos. Helicobacter pylori es responsable de gastritis crónica, úlceras pépticas, linfomas de tejido linfoide asociado a mucosas (MALT) y cáncer gástrico, lo que subraya su papel como un patógeno importante con graves implicaciones para la salud [3].

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado a H. pylori como un microorganismo de alta prioridad debido a su creciente resistencia a la claritromicina, un antibiótico clave utilizado en el tratamiento de las infecciones por H. pylori [3]. Esta resistencia complica los esfuerzos de erradicación, lo que requiere investigación y seguimiento continuos para abordar el desafío [3].

Además, la prevalencia generalizada de H. pylori, que afecta a más de la mitad de la población mundial, amplifica el desafío de salud pública, por lo que es esencial comprender los factores que contribuyen a su epidemiología, incluida la cuestión crítica de la resistencia a los antimicrobianos [3].

Esta resistencia no solo hace que la infección sea difícil de erradicar, sino que también resalta la necesidad de incluir Helicobacter pylori en el Sistema Mundial de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos (GLASS) para rastrear y gestionar mejor esta creciente amenaza [3].

Los patrones observados en la epidemiología de H. pylori, como las variaciones en las tasas de infección entre diferentes grupos demográficos y el importante papel de la resistencia a los antibióticos, enfatizan la complejidad del control de este patógeno y la necesidad de un enfoque multifacético en su investigación y manejo.

Patogénesis y diagnóstico de la gastritis relacionada con Helicobacter pylori

¿Cómo causa Helicobacter pylori la gastritis?

Helicobacter pylori, un patógeno gástrico común, ha sido identificado como la causa principal de gastritis, una afección caracterizada por la inflamación del revestimiento del estómago [4]. La capacidad de esta bacteria para sobrevivir en el duro ambiente ácido del estómago le permite infectar la mucosa, lo que lleva a la presentación sintomática de gastritis [5].

Los mecanismos exactos a través de los cuales H. pylori causa esta afección implican una compleja interacción de factores, incluida la producción de toxinas y la alteración de las defensas naturales del estómago contra el ácido gástrico [6].

Estas acciones no sólo dañan la mucosa protectora, sino que también aumentan la producción de ácido, agravando aún más la inflamación y provocando manifestaciones clínicas de gastritis [6]. La prevalencia de la infección por Helicobacter pylori y su papel en la gastritis subraya la importancia de comprender sus mecanismos patogénicos para desarrollar tratamientos eficaces.

¿Cuáles son los métodos de diagnóstico clave para detectar la infección por Helicobacter pylori?

Dada la prevalencia generalizada de la infección por Helicobacter pylori, que afecta a una parte importante de la población mundial, incluido entre el 30 y el 40% de las personas en los Estados Unidos, los métodos de diagnóstico precisos y eficientes son cruciales para gestionar este desafío de salud pública.

Entre los métodos de diagnóstico clave, la prueba de urea en el aliento se destaca por su capacidad para proporcionar una prueba indirecta de la presencia de Helicobacter pylori en la mucosa gástrica, aprovechando la actividad ureasa única de la bacteria para detectar una infección activa [5].

Sin embargo, es importante señalar que la sensibilidad de esta prueba requiere una carga bacteriana de aproximadamente 10^5 organismos Helicobacter pylori en la muestra para producir un resultado positivo, lo que destaca la necesidad de una presencia bacteriana sustancial para una detección precisa [5].

La confiabilidad de este método puede verse comprometida por factores como el uso de inhibidores de la bomba de protones, bismuto, antibióticos o la presencia de metaplasia intestinal, todo lo cual puede conducir a falsos negativos, lo que requiere una cuidadosa consideración de la historia del paciente y el uso de medicamentos antes de realizar la prueba. [5].

A pesar de estas posibles limitaciones, los falsos positivos son raros en la prueba de urea en el aliento, y la mayoría surge de la presencia de otros microorganismos productores de ureasa, lo que subraya la especificidad de esta prueba para detectar H. pylori [5].

Este enfoque de diagnóstico, junto con otros, forma un componente crucial de la estrategia más amplia para identificar y tratar eficazmente las infecciones por H. pylori, lo que refleja la importancia de protocolos de diagnóstico personalizados que consideren las condiciones individuales de los pacientes y las características inherentes de cada método de prueba [7].

¿Cómo se correlacionan las manifestaciones clínicas con la patogénesis de la gastritis?

Sobre la base de las asociaciones observadas con factores del estilo de vida, como el consumo de alcohol y las variables demográficas, es crucial considerar la patogénesis subyacente que vincula estos hallazgos epidemiológicos con las manifestaciones clínicas de la gastritis. La mayoría de las úlceras gástricas, una manifestación clínica grave de la gastritis, se originan en una gastritis crónica difusa [8]. Esta correlación subraya la importancia de comprender la patogénesis de la enfermedad para comprender plenamente sus resultados clínicos.

Para enfatizar aún más esta conexión, el papel de la infección por Helicobacter pylori (HP) en el desarrollo de gastritis y úlceras gástricas resalta una progresión secuencial de la enfermedad [8].

La infección por HP, que se sabe que está influenciada por factores como la edad y, potencialmente, el estilo de vida, sirve como un puente crítico que vincula el proceso patogénico con los síntomas y resultados clínicos observables.

Esta conexión entre la patogénesis y las manifestaciones clínicas, iluminada por la relación entre la infección por HP y el desarrollo de gastritis y úlceras gástricas, proporciona una comprensión más clara de cómo progresa la enfermedad y subraya la importancia de abordar estos procesos patogénicos subyacentes en las estrategias de tratamiento y manejo.

Discusión

La relación entre la infección por Helicobacter pylori y la gastritis es un tema complejo y multifacético que está fuertemente influenciado por diversos factores como la ubicación geográfica, el nivel socioeconómico, la edad y la resistencia a los antibióticos. Este artículo de revisión destaca la prevalencia global de la infección por Helicobacter pylori, estimando que aproximadamente la mitad de la población mundial se ve afectada en algún momento de sus vidas.

La distribución desigual de las tasas de infección entre países desarrollados y subdesarrollados subraya el impacto de las condiciones de vida, las prácticas de higiene y el acceso a la atención médica en la propagación de la bacteria. Además, el aumento relacionado con la edad de la infección por Helicobacter pylori enfatiza la naturaleza crónica de la enfermedad, ya que muchas infecciones adquiridas en la infancia persisten durante toda la vida.

La correlación entre la infección por H. pylori y el desarrollo de gastritis y úlceras gástricas subraya la progresión secuencial de la enfermedad, lo que requiere una comprensión más profunda de su patogénesis para un tratamiento clínico eficaz. Además, el reconocimiento por parte de la Organización Mundial de la Salud de H. pylori como un microorganismo de alta prioridad debido a su resistencia a la claritromicina resalta la necesidad urgente de investigar estrategias de tratamiento alternativas.

La discusión también profundiza en los matices de las tasas de infección en diferentes poblaciones, insinuando posibles cambios en los patrones epidemiológicos influenciados por factores como las elecciones de estilo de vida y las mejoras en la salud pública.

La falta de un vínculo claro entre ciertos factores del estilo de vida y las tasas de infección por H. pylori enfatiza la complejidad de la dinámica de transmisión y la susceptibilidad. En general, este análisis integral subraya la importancia de un enfoque multidimensional para abordar las tasas de infección por Helicobacter pylori y destaca los desafíos actuales en el diagnóstico, el tratamiento y las estrategias de manejo en el contexto de la evolución de las tendencias epidemiológicas y la resistencia a los antibióticos.

En el futuro, se necesitan más investigaciones para dilucidar la intrincada interacción de los factores que configuran la epidemiología de H. pylori y desarrollar intervenciones más específicas para combatir esta infección prevalente y clínicamente significativa.

Conclusión

  1. La infección por Helicobacter pylori es una de las infecciones bacterianas más comunes a nivel mundial, afectando a una gran parte de la población mundial. La prevalencia varía según la región geográfica y el nivel socioeconómico, siendo más alta en países en desarrollo y en poblaciones con condiciones socioeconómicas desfavorables.
  2. La infección por Helicobacter pylori desempeña un papel central en el desarrollo de la gastritis, una inflamación de la mucosa gástrica. La bacteria coloniza el epitelio gástrico, desencadenando una respuesta inflamatoria crónica que puede conducir a la degeneración de las células epiteliales, la formación de úlceras y, en casos graves, al desarrollo de cáncer gástrico.
  3. H. pylori produce una serie de factores de virulencia que contribuyen a su capacidad de colonizar y persistir en el estómago humano. Entre estos factores se incluyen la ureasa, que neutraliza el ácido gástrico, y las toxinas como la citotoxina asociada a la vacuolización y el factor de necrosis tumoral, que contribuyen a la inflamación y daño tisular.
  4. El diagnóstico de la infección por Helicobacter pylori se basa en pruebas invasivas y no invasivas. Las pruebas invasivas incluyen la endoscopia con biopsia gástrica y la tinción de Gram, mientras que las pruebas no invasivas incluyen la prueba del aliento con urea marcada con carbono-13, las pruebas serológicas y las pruebas de antígenos en heces.
  5. La detección y el tratamiento de la infección por H. pylori son fundamentales para la prevención y el manejo de la gastritis y sus complicaciones. La terapia de erradicación de Helicobacter pylori, que generalmente consiste en una combinación de antibióticos e inhibidores de la bomba de protones, ha demostrado ser efectiva en la reducción de los síntomas y la prevención de complicaciones a largo plazo.

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