Cuidados enfermeros procurados a las familias y a los propios pacientes que solicitan la eutanasia

Incluido en la revista Ocronos. Vol. V. Nº 9–Septiembre 2022. Pág. Inicial: Vol. V; nº9: 192

Autor principal (primer firmante): Cristina Languil Azcón

Fecha recepción: 26 de agosto, 2022

Fecha aceptación: 23 septiembre, 2022

Ref.: Ocronos. 2022;5(9) 192

Autoras

  1. Cristina Languil Azcón. Enfermera generalista
  2. Beatriz Escos Lainez. Enfermera generalista
  3. M. Aranzazu Laguardia Obon. Enfermera generalista
  4. Silvia Gutiérrez Alba. Enfermera generalista
  5. Silvia Anastasia Calvo Campos. Enfermera especialista en Comunitaria

Resumen

Cada vez son más los países que regulan en sus leyes la eutanasia, es importante conocer el papel que las enfermeras jugamos en el proceso y saber que, al tratarse de un acto con implicaciones éticas para los profesionales de la salud, en España, se respeta la objeción de conciencia a la que podemos acogernos. Necesitamos conocer las tareas que la ley nos otorga de forma explícita pero también todas aquellas que tienen que ver con el cuidado del paciente y de la familia al final de la vida y que otros países, con una trayectoria más larga que España en cuando a la eutanasia, ya han descrito en sus estudios

Palabras clave

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Euthanasia, nursing, nurse´s role

Introducción

El 25 de junio de 2021 entró en vigor en España la ley que regula la eutanasia, durante este primer año de vida se ha practicado en 174 ocasiones

Hay que señalar que la ley española nació sobre todo para dar solución a aquellos pacientes que viven situaciones irreversibles pero cuya vida no está previsto que finalice en breve, ya que para aquellos pacientes en situación terminal existen las estrategias paliativas. Es por eso que las enfermedades degenerativas son las que más solicitudes de eutanasia están generando.

No obstante, la ley exige, para poder ser aplicada que el solicitante sufra una enfermedad grave e incurable o un padecimiento grave, crónico e imposibilitante, certificado por el médico responsable de la petición

La petición tiene que hacerla el propio paciente por escrito y por dos veces, respetando los pazos, para ello se le asignará un médico responsable, el cual debe realizar una serie de tareas como:

  • Facilitar información al paciente sobre su diagnóstico, posibilidades terapéuticas y resultados esperables, así como de los cuidados paliativos y servicios de atención a la dependencia a los que tendría acceso
  • Facilitar información sobre el proceso de ayuda a morir

Si tras esta información y un proceso de reflexión el paciente continúa con su deseo de llevar a cabo la eutanasia, el médico deberá informar al equipo asistencial, sobre todo a Enfermería, y recabar los documentos de consentimiento informado.

Seguidamente se nombrará un médico consultor que revisará el caso, y si lo da como favorable se remite a la Comisión de Garantías y Evaluación de su comunidad autónoma donde se realiza un control de la legalidad de los procesos y ante el cual se pueden presentar las reclamaciones a las solicitudes denegadas

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El médico responsable del proceso, así como el resto de profesionales sanitarios serán los responsables de administrar los fármacos y asistir al paciente y la familia

Objetivo

  • Analizar el papel que se asigna a las enfermeras en el proceso de la eutanasia, que se regula en la Ley Orgánica 3/2021, de 24 de marzo
  • Estudiar los cuidados que las enfermeras están dando a las familias y a los pacientes que solicitan la eutanasia, en otros países con mayor recorrido en la prestación de la eutanasia y en el nuestro propio, con el fin de formarnos y ofrecer una atención centrada en el paciente

Metodología

Se ha realizado una búsqueda bibliográfica en la base de datos de PubMed. En esta búsqueda se usaron los términos Mesh “nurses” y “euthanasia” y se combinaron con el operador booleano AND, restringiendo la búsqueda a la aparición de estos términos en el título del artículo

Los criterios de inclusión fueros los siguientes:

  • Acceso gratuito y completo
  • Publicados entre 1995 y 2022
  • Que estuvieran accesibles en español o inglés

Obtuvimos como resultado 15 artículos, después de la lectura del abstract seleccionamos sólo aquellos que estaban relacionados con las tareas que las enfermeras realizaban en el proceso de la eutanasia

También se estudió la Ley Orgánica 3/2021, de 24 de marzo que regula la prestación médica de la eutanasia en España

Resultados

Las enfermeras están muy presentes en el cuidado de los pacientes y por eso su papel es fundamental en el proceso de la eutanasia, este papel muchas veces no es asignado claramente en las legislaciones de los diferentes países, pero igualmente se lleva a cabo, ya que las enfermeras se encargan del cuidado holístico de los pacientes

En la ley española se nombra a las enfermeras como posibles miembros de la Comisión de Garantías y Evaluación, también pueden recoger la petición de eutanasia del paciente, así como administrar los medicamentos que conducirán a la muerte del paciente y, por supuesto, cuidar al paciente y a la familia durante todo el proceso. Eso sí, no participan en el proceso de deliberación (lo realiza el médico que solo tiene la obligación de informar a Enfermería cuando la decisión está tomada), tampoco forman parte en el proceso de consulta

Las enfermeras son las profesionales que pasan más tiempo con los pacientes, ya que son ellas las que les procuran los cuidados necesarios para aliviar el dolor, el miedo y el malestar, es por eso que suelen ser las primeras profesionales de la salud a las que el paciente expresa su deseo de morir

Por lo tanto, se considera de vital importancia la implantación de procedimientos y guías de buenas prácticas que garanticen los derechos de los pacientes a decidir sobre el final de sus vidas, de acuerdo con la ley, sin que las consideraciones éticas y personales de los distintos profesionales influyan en la capacidad de decisión y autonomía del paciente

En este caso, somos las enfermeras las que debemos explorar con el paciente los sentimientos y las perspectivas, explicando claramente y de forma entendible las distintas opciones o alternativas disponibles y a ayudar a comprender las implicaciones de la opción elegida. Este proceso también se llevará a cabo con el médico responsable

Una vez que el paciente tiene claro seguir adelante con el proceso, las enfermeras nos encargamos de organizar el momento de forma coordinada, lo que implica tener disponible la medicación y administrarla, si es necesario, explicar tanto al paciente como a la familia como se va a llevar a cabo el acto clínico, ambientar adecuadamente el lugar, facilitar a la familia el poderse despedir de su ser querido con intimidad, etc.

Finalmente, tras la realización de la eutanasia, las enfermeras llevamos a cabo intervenciones de consuelo en el duelo ya que la muerte por eutanasia crea un impacto emocional más fuerte que la muerte natural

Conclusión

El papel de la enfermera a lo largo del proceso de eutanasia es fundamental, sin embargo, no está claramente definido su rol y responsabilidades en la mayoría de las leyes de los distintos países

Bibliografía

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  7. Boletín Oficial del Estado. (2011). Ley 10/2011, de 24 de marzo, de derechos y garantías de la dignidad de la persona en el proceso de morir y de la muerte. Aragón. Obtenido de https://www.boe.es/eli/es-ar/l/2011/03/24/ 10/dof/spa/pdf