Crispr-cas9 y la edición genética. Implicaciones éticas y sociales

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 3–Marzo 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 3: 317

Autor principal (primer firmante): Oscar Gutiérrez Arques

Fecha recepción: 12/02/2024

Fecha aceptación: 09/03/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(3): 317

Autores:

Oscar Gutiérrez Arques

María Isabel Donoso Navarro

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Emilia Burbulea Gurgu

Javier Moya Mateo

Mercedes Briz Frac

Yessica Escalante Padilla

Palabras clave:

CRISPR-Cas9, edición genética, ética, implicaciones sociales, biotecnología, terapia génica.

Introducción

En la evolución de la ciencia y la Medicina, pocos avances han generado tanto interés y fascinación como la técnica de manipulación genética conocida como CRISPR-Cas9. Esta innovadora metodología, que emplea una enzima especializada para alterar de manera precisa y eficaz secuencias de ADN, ha transformado la manera en que abordamos la manipulación de los genomas.

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Las perspectivas de curar enfermedades genéticas hereditarias, mejorar la resistencia de los cultivos y avanzar en la investigación biomédica han generado un entusiasmo palpable tanto en la comunidad científica como en la sociedad en general. No obstante, esta emocionante narrativa de progreso científico también conlleva cuestionamientos éticos y dilemas sociales de gran envergadura.

En esencia, CRISPR-Cas9 ha inaugurado un nuevo horizonte de posibilidades en el ámbito médico y biotecnológico.

La capacidad para corregir genes vinculados a trastornos hereditarios ofrece la promesa de tratamientos revolucionarios, potencialmente alterando el curso de enfermedades devastadoras. Los científicos exploran cómo esta técnica podría ser empleada para eliminar de manera precisa y segura elementos perjudiciales, abriendo así la puerta a una terapia génica transformadora.

En el ámbito agrícola, la manipulación genética proporciona una vía para desarrollar cultivos capaces de enfrentar desafíos climáticos y garantizar la seguridad alimentaria, allanando el camino hacia un suministro alimentario más sostenible.

A pesar de las promesas científicas y médicas, el impacto de la manipulación genética se extiende más allá del laboratorio, trascendiendo los límites de la investigación. La capacidad de modificar el genoma humano plantea interrogantes fundamentales sobre la naturaleza humana, la importancia del material genético y el papel de la tecnología en la evolución biológica.

La posibilidad de manipular características genéticas en embriones humanos ha generado debates éticos sobre la línea que separa la curación de la mejora, así como la necesidad de definir los límites de la intervención humana en la naturaleza.

Este artículo examina el fenómeno de CRISPR-Cas9 y explora las implicaciones éticas y sociales asociadas con esta revolucionaria tecnología. Aunque celebramos su potencial para el bienestar humano y la innovación científica, es crucial no pasar por alto los desafíos éticos y las consideraciones más amplias que deben abordarse con el mismo entusiasmo y compromiso que dedicamos a la investigación misma.

Resumen

La tecnología CRISPR-Cas9 ha democratizado la manipulación genética, permitiendo a científicos e investigadores alterar secuencias genéticas con una precisión sin precedentes, lo que ha dado lugar a avances significativos en la terapia génica, con el potencial de curar enfermedades genéticas devastadoras.

Sin embargo, las implicaciones éticas de modificar el genoma humano son profundas. El debate sobre la modificación de embriones humanos para prevenir enfermedades hereditarias plantea cuestiones sobre la moralidad y la creación de «bebés a medida». Además, la manipulación genética en la línea germinal suscita preocupaciones sobre la transmisión de cambios genéticos a las generaciones futuras.

En el ámbito agrícola, CRISPR-Cas9 ofrece la posibilidad de crear cultivos más resistentes y nutritivos, lo que podría ayudar a abordar problemas de seguridad alimentaria. No obstante, la liberación de organismos genéticamente modificados en el medio ambiente plantea preocupaciones ecológicas y económicas, así como cuestiones sobre la propiedad intelectual de los genes editados.

Resultados actuales

La implementación actual de CRISPR-Cas9 en la investigación y la Medicina ha alcanzado logros notables. Los ensayos clínicos para tratar enfermedades genéticas hereditarias, como la anemia de células falciformes y la distrofia muscular de Duchenne, están en marcha, ofreciendo esperanza tangible para pacientes y familias afectadas. La terapia génica basada en CRISPR-Cas9 se ha convertido en una realidad prometedora, con estudios preclínicos y clínicos que demuestran la capacidad de corregir componentes genéticos y restaurar la función celular.

La agricultura también está experimentando avances tangibles mediante CRISPR-Cas9, con la creación de cultivos más resistentes a enfermedades, tolerantes a condiciones climáticas adversas y con perfiles nutricionales mejorados. Estos logros abren perspectivas para abordar los desafíos globales de seguridad alimentaria y sostenibilidad agrícola. Sin embargo, el camino hacia la implementación de estas aplicaciones no está exento de obstáculos.

Los desafíos técnicos, como la eficiencia y la precisión de la manipulación genética, aún deben superarse. Además, las consideraciones éticas y regulatorias continúan siendo una parte intrínseca del proceso. La comunidad científica, junto con gobiernos y organizaciones internacionales, trabaja en la formulación de marcos éticos y pautas de seguridad para garantizar que la manipulación genética se utilice de manera responsable y equitativa, maximizando sus beneficios y minimizando los riesgos potenciales para la sociedad y el medio ambiente.

Bibliografía

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