Cefalea en brotes: una guía sobre el dolor de cabeza más intenso

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 257

Autor principal (primer firmante): Alicia Val López

Fecha recepción: 07/06/2024

Fecha aceptación: 04/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 257

Autores:

  1. Alicia Val López (TCAE)
  2. Francisco Javier Barrera Carballo (CELADOR)
  3. Noemí Pérez Sobrecasas (TCAE)
  4. Irene Loire Abete (GRUPO GESTIÓN DE LA FUNCIÓN ADMINISTRATIVA)
  5. Patricia Solanas Amador (TCAE)
  6. Elena Estopiñá Otega (CELADORA)

Categoría: Técnico en cuidados auxiliares de Enfermería

Palabras clave: cefalea/brotes/dolor/cabeza

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Introducción

La cefalea en brotes, también conocida como síndrome de Horton o jaqueca de Horton, es un trastorno neurológico que causa dolores de cabeza extremadamente intensos y unilaterales. Estos dolores de cabeza suelen presentarse en episodios o «brotes» que duran de semanas a meses, seguidos de períodos de remisión sin dolor. La cefalea en brotes afecta con mayor frecuencia a hombres entre 20 y 50 años y se considera una de las cefaleas más dolorosas que existen.

La cefalea en brotes es una enfermedad crónica que no tiene cura. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida. La mayoría de las personas con cefalea en brotes pueden vivir una vida normal con un tratamiento adecuado.

Síntomas

El síntoma principal de la cefalea en brotes es el dolor de cabeza intenso, unilateral y pulsátil, que generalmente se siente alrededor de un ojo, la sien o la frente. El dolor puede ser tan severo que se describe como «quemante», «punzante» o «taladrante».

Otros síntomas comunes durante un ataque de cefalea en brotes incluyen:

  • Lagrimeo y enrojecimiento del ojo afectado
  • Congestión y secreción nasales en el lado afectado
  • Párpado caído
  • Pupila pequeña en el ojo afectado
  • Sudoración facial
  • Inquietud e irritabilidad
  • Sensibilidad a la luz y al sonido

Los ataques de cefalea en brotes suelen durar entre 15 minutos y 3 horas, y pueden ocurrir varias veces al día, especialmente durante la noche. En algunos casos, los ataques pueden desencadenarse por ciertos factores, como consumir alcohol, fumar, hacer ejercicio o cambios de temperatura.

Causas

La causa exacta de la cefalea en brotes aún se desconoce, pero se cree que está relacionada con un desequilibrio en el hipotálamo, la región del cerebro que controla diversas funciones, incluyendo el sueño, la temperatura corporal y la liberación de hormonas.

Se han identificado diversos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cefalea en brotes, incluyendo:

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  • Sexo masculino: Los hombres tienen más probabilidades de padecer cefalea en brotes que las mujeres.
  • Antecedentes familiares: Tener un familiar con cefalea en brotes aumenta el riesgo de desarrollarla.
  • Fumar: El tabaquismo es un factor de riesgo importante para la cefalea en brotes.
  • Consumo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol puede desencadenar ataques de cefalea en brotes en algunas personas.
  • Ciertos medicamentos: Algunos medicamentos, como la nitroglicerina y la sildenafilo (Viagra), pueden desencadenar ataques de cefalea en brotes en algunas personas.

Puntos clave

  • Dolor intenso y unilateral: El dolor se produce en un solo lado de la cabeza y suele ser muy intenso.
  • Patrón cíclico: Los ataques ocurren en grupos o «ciclos», seguidos de períodos sin dolor que pueden durar meses o incluso años.
  • Síntomas asociados: Los ataques pueden ir acompañados de otros síntomas como lagrimeo, enrojecimiento ocular, congestión nasal y agitación.
  • Diagnóstico clínico: El diagnóstico se basa principalmente en la descripción del paciente y un examen físico completo.
  • Tratamiento: El tratamiento se enfoca en aliviar el dolor durante los ataques y prevenir su recurrencia.

Diagnóstico

El diagnóstico de la cefalea en brotes se basa en la historia clínica del paciente, un examen físico y la exclusión de otras causas posibles de dolor de cabeza.

En algunos casos, el médico puede recomendar pruebas adicionales para descartar otras causas de dolor de cabeza, como:

  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RMN) del cerebro: Estas pruebas pueden ayudar a detectar tumores, aneurismas u otras anormalidades cerebrales que podrían estar causando el dolor de cabeza.
  • Análisis de sangre: Se pueden realizar análisis de sangre para detectar infecciones u otras enfermedades que podrían estar causando el dolor de cabeza.

Tratamiento

El tratamiento de la cefalea en brotes se enfoca en aliviar el dolor durante los ataques y prevenir su recurrencia.

Durante un ataque, el tratamiento usualmente incluye:

  • Oxígeno: La inhalación de oxígeno puro a alto flujo puede ser muy efectiva para aliviar el dolor durante un ataque.
  • Medicamentos triptanos: Los triptanos son una clase de medicamentos que pueden ayudar a reducir la intensidad y la duración de los ataques.
  • Ergotamina: La ergotamina es un medicamento más antiguo que se puede usar para tratar la cefalea en brotes, pero puede tener más efectos secundarios que los triptanos.
  • Corticosteroides: Los corticosteroides pueden usarse a corto plazo para prevenir la recurrencia de los ataques.

Para prevenir la recurrencia de los ataques, el tratamiento a largo plazo puede incluir:

  • Prevención con medicamentos: Algunos medicamentos, como el verapamilo, la melatonina y el litio, pueden ayudar a prevenir la recurrencia de los ataques.
  • Cambios en el estilo de vida: Evitar los desencadenantes, como el alcohol, el tabaco y ciertos alimentos, puede ayudar a reducir la frecuencia de los ataques.

Conclusión

La cefalea en brotes es un tipo de dolor de cabeza poco común pero severo que se caracteriza por episodios repentinos e insoportables de dolor en un lado de la cabeza. El diagnóstico se basa en la descripción del paciente y la exclusión de otras causas.

El tratamiento se enfoca en aliviar el dolor durante los ataques y prevenir su recurrencia.

Bibliografía

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  2. https://PubMed.ncbi. nlm.nih.gov/36064285/
  3. https://www.scie ncedirect.com/journal/actas-dermo-sifi liograficas