Cáncer de boca

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 7–Julio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 7: 422

Autor principal (primer firmante): Sandra Domper López

Fecha recepción: 12/06/2024

Fecha aceptación: 08/07/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(7): 422

Autores:

Sandra Domper López

Tania López Casanova

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Teresa Campo Sanagustin

Cristina Pérez Casanova

María Karina Rojas Rojas

Elena Esperanza Buil Malo

Categoría: TCAE

Palabras clave: cáncer de lengua, dolor de lengua, llagas, ulcera en boca, tabaquismo, consumo de alcohol, virus papiloma humano, falta de higiene bucal, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida

Introducción

El cáncer de lengua es un tipo de cáncer que se da en las células de la lengua. Es uno de los cánceres de cabeza y cuello más comunes, y afecta con mayor frecuencia a hombres que a mujeres. El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol son los principales factores de riesgo para el cáncer de lengua.

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Síntomas

Los síntomas del cáncer de lengua se pueden presentar de diferentes formas:

  • Una llaga o úlcera en la lengua que no cicatriza
  • Un bulto o masa en la lengua
  • Dolor en la lengua
  • Dificultad para hablar o tragar
  • Sangrado en la boca
  • Dolor de oído
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para el cáncer de lengua son:

  • Tabaquismo: El tabaco es el principal factor de riesgo para el cáncer de lengua. Fumar aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de lengua en 20-30 veces.
  • Consumo excesivo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol también aumenta el riesgo de cáncer de lengua. Beber demasiado alcohol aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de lengua en 6-8 veces.
  • Virus del papiloma humano (VPH): Algunos tipos de VPH, especialmente los tipos 16 y 18, se han relacionado con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de lengua. El VPH se transmite por contacto sexual y puede causar verrugas genitales y cáncer de cuello uterino.
  • Dieta: Una dieta baja en frutas y verduras y alta en carnes rojas y procesadas puede aumentar el riesgo de cáncer de lengua.
  • Higiene bucal deficiente: La mala higiene bucal puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de lengua. En cualquier caso, es recomendable una buena higiene dental día a día y revisiones de manera periódica en el especialista.

Diagnóstico

El médico realizará un examen físico y puede ordenar pruebas, como una biopsia, para diagnosticar el cáncer.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de lengua depende de la etapa del cáncer, la ubicación del cáncer y la salud general del paciente. Las opciones de tratamiento pueden ser varias, y se pueden combinar entre ellas en caso que así lo precise el especialista:

  • Cirugía: La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de lengua. El cirujano extirpará el tumor y algunos tejidos sanos circundantes.
  • Radioterapia: La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para destruir las células cancerosas. La radioterapia se puede usar antes o después de la cirugía, o como único tratamiento para el cáncer en etapa temprana.
  • Quimioterapia: La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia se puede usar antes o después de la cirugía, o como único tratamiento para el cáncer en etapa avanzada.
  • Terapia dirigida: La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que ataca las células cancerosas específicas. La terapia dirigida se puede usar para tratar el cáncer de lengua que ha avanzado o que no ha respondido a otros tratamientos.

Pronóstico

El pronóstico para el cáncer de lengua depende de la etapa del cáncer, la ubicación del cáncer y la salud general del paciente. En general, las personas con cáncer de lengua en etapa temprana tienen un buen pronóstico. Sin embargo, el pronóstico para el cáncer en etapa avanzada es más grave.

Prevención

La mejor manera de prevenir el cáncer de lengua es evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol. También es importante seguir una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente y mantener una buena higiene bucal.

Conclusión

El cáncer de lengua, aunque representa un desafío importante, no es una batalla perdida. Con un diagnóstico temprano, opciones de tratamiento efectivas y un enfoque preventivo consciente, podemos aumentar significativamente las posibilidades de vencer esta enfermedad.

  • La detección temprana es crucial: Reconocer los síntomas y buscar atención médica oportuna son esenciales para un mejor pronóstico.
  • El tratamiento personalizado ofrece esperanza: La combinación de cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia dirigida brinda herramientas para combatir el cáncer de lengua de manera efectiva.
  • La prevención es clave: Evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol, mantener una dieta saludable y una buena higiene bucal son medidas esenciales para reducir el riesgo.

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