Aumento de la bronquiolitis: una tendencia preocupante en la salud infantil

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. N.º 6–Junio 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; N.º 6: 50

Autor principal (primer firmante): Irene Figuer Enciso

Fecha recepción: 03/05/2024

Fecha aceptación: 31/05/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(6): 50

Autores:

Irene Figuer Enciso (Fisioterapeuta).

Carlos Enrique Rastrero (Celador).

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Natalia Ortiz Martinez (TCAE).

Francisco Delgado Quintana (Celador).

Daniel Saenz Trallero (Celador).

Elena Royo Mar (Enfermera).

Palabras clave: Enfermedad, virus, salud, vacuna, síntomas.

Resumen

La bronquiolitis es una enfermedad respiratoria aguda común en niños menores de dos años, caracterizada por la inflamación de los bronquiolos, las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones. En los últimos años, ha habido un aumento preocupante en la incidencia y la gravedad de la bronquiolitis en la población infantil.

En este artículo, exploraremos las posibles causas de este aumento, los factores de riesgo asociados, y las estrategias de prevención y manejo de la bronquiolitis en los niños.

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Factores contribuyentes al aumento de la bronquiolitis

  1. Virus respiratorios: La bronquiolitis es causada principalmente por virus respiratorios, siendo el virus sincitial respiratorio (VSR) el más común. Otros virus, como el rinovirus y el adenovirus, también pueden desempeñar un papel en su desarrollo. La propagación de estos virus, especialmente durante los meses de invierno, contribuye al aumento de la incidencia de bronquiolitis.
  2. Cambios climáticos: Los cambios en los patrones climáticos, como el aumento de las temperaturas y la humedad, pueden favorecer la propagación de virus respiratorios y aumentar la incidencia de enfermedades respiratorias, incluida la bronquiolitis.
  3. Exposición ambiental: La exposición a factores ambientales como el humo de segunda mano, la contaminación del aire y los alérgenos también puede aumentar el riesgo de desarrollar bronquiolitis en los niños.
  4. Inmunidad y factores genéticos: La inmunidad subóptima y ciertos factores genéticos pueden hacer que algunos niños sean más susceptibles a desarrollar bronquiolitis y experimentar formas más graves de la enfermedad.

Impacto de la bronquiolitis en la salud infantil

  1. Dificultades respiratorias: La bronquiolitis puede causar dificultades respiratorias significativas en los niños afectados, incluyendo sibilancias, tos, dificultad para respirar y aumento de la frecuencia respiratoria.
  2. Hospitalizaciones: En casos graves, la bronquiolitis puede requerir hospitalización para recibir tratamiento de soporte, como oxígeno suplementario y líquidos intravenosos, lo que puede tener un impacto emocional y financiero en las familias.
  3. Riesgo de complicaciones: Algunos niños con bronquiolitis tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves, como neumonía, apnea y fallo respiratorio, lo que puede requerir intervención médica urgente.

Estrategias de prevención y manejo de la bronquiolitis

  1. Vacunación: La vacunación contra el virus sincitial respiratorio (VSR) en grupos de alto riesgo, como bebés prematuros y niños con condiciones médicas subyacentes, puede ayudar a prevenir la bronquiolitis grave y reducir su incidencia.
  2. Promoción de la lactancia materna: La lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida y continuada junto con alimentos complementarios hasta los dos años o más puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico de los niños y reducir el riesgo de enfermedades respiratorias, incluida la bronquiolitis.
  3. Higiene respiratoria: Fomentar prácticas de higiene respiratoria, como lavado de manos frecuente, cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar, y evitar el contacto cercano con personas enfermas, puede ayudar a prevenir la propagación de virus respiratorios y reducir el riesgo de bronquiolitis.
  4. Manejo de síntomas: El manejo de los síntomas de la bronquiolitis en casa puede incluir la administración de líquidos adecuados, mantener al niño en posición vertical para facilitar la respiración y usar un humidificador para aliviar la congestión nasal.

En conclusión, el aumento de la bronquiolitis en la población infantil es una tendencia preocupante que requiere una atención y acción concertada por parte de profesionales de la salud, padres y cuidadores. Al comprender los factores que contribuyen a esta enfermedad y adoptar estrategias de prevención y manejo efectivas, podemos reducir su impacto en la salud infantil y mejorar los resultados para los niños afectados.

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