Atención Farmacéutica en estreñimiento

Incluido en la revista Ocronos. Vol. VII. Nº 2–Febrero 2024. Pág. Inicial: Vol. VII; nº 2: 1

Autor principal (primer firmante): Ignacio Martínez Iriarte

Fecha recepción: 07/11/2023

Fecha aceptación: 31/01/2024

Ref.: Ocronos. 2024;7(2): 1

Autor: Ignacio Martínez Iriarte

Definición

El estreñimiento es una condición médica caracterizada por la dificultad persistente para evacuar las heces de manera regular o la presencia de heces duras y secas, lo que hace que la defecación sea incómoda o dolorosa.

Se considera que una persona padece estreñimiento cuando tiene evacuaciones intestinales menos frecuentes de lo normal (generalmente menos de tres veces por semana) o experimenta dificultad para evacuar las heces.

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El estreñimiento puede ser causado por una variedad de factores, como la dieta pobre en fibra, la falta de actividad física, la deshidratación, el estrés, algunos medicamentos y condiciones médicas subyacentes.

El tratamiento del estreñimiento a menudo incluye cambios en la dieta, aumentar la ingesta de fibra, beber más agua y, en algunos casos, el uso de laxantes o medicamentos recetados bajo la supervisión de un profesional de la salud.

Etiología del estreñimiento

El estreñimiento puede tener diversas causas o etiologías, y a menudo es el resultado de una combinación de factores.

Algunas de las causas más comunes del estreñimiento incluyen:

  1. Dieta pobre en fibra: Una ingesta insuficiente de fibra en la dieta puede dificultar el movimiento de las heces a través del sistema digestivo, lo que puede llevar al estreñimiento.
  2. Deshidratación: La falta de suficiente agua en el cuerpo puede hacer que las heces se vuelvan secas y duras, lo que dificulta su paso.
  3. Falta de actividad física: La inactividad o un estilo de vida sedentario puede reducir la motilidad intestinal y contribuir al estreñimiento.
  4. Ignorar el impulso de defecar: Si una persona frecuentemente ignora o suprime el impulso de defecar, esto puede llevar a que las heces se vuelvan más secas y difíciles de pasar.
  5. Cambios hormonales: Algunas personas experimentan estreñimiento durante períodos de cambios hormonales, como el embarazo.
  6. Medicamentos: Algunos medicamentos, como opioides, antidepresivos, antiespasmódicos y ciertos medicamentos para la presión arterial, pueden causar estreñimiento como efecto secundario.
  7. Condiciones médicas: Algunas condiciones médicas, como el síndrome de intestino irritable (SII), el hipotiroidismo, el Parkinson y el síndrome de Ogilvie, pueden contribuir al estreñimiento.
  8. Factores emocionales y estrés: El estrés y la ansiedad pueden afectar el funcionamiento del sistema digestivo y contribuir al estreñimiento.
  9. Cambios en la rutina: Viajar o cambios en la rutina diaria pueden alterar los hábitos intestinales y causar estreñimiento temporal.
  10. Envejecimiento: A medida que las personas envejecen, es común que experimenten una disminución en la motilidad intestinal y, por lo tanto, un mayor riesgo de estreñimiento.

Es importante señalar que la causa exacta del estreñimiento puede variar de una persona a otra. Si una persona experimenta estreñimiento crónico o severo, es aconsejable buscar atención médica para determinar la causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

Tratamiento del estreñimiento

El tratamiento del estreñimiento depende de la causa subyacente y de la gravedad de la condición. A menudo, se pueden utilizar varios enfoques para aliviar el estreñimiento.

Aquí tienes algunas estrategias comunes de tratamiento:

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Cambios en la dieta

  • Aumenta la ingesta de fibra: Consumir más alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, granos enteros y legumbres, puede ayudar a ablandar las heces y facilitar su paso a través del sistema digestivo.
  • Bebe suficiente agua: La hidratación adecuada es esencial para mantener las heces suaves. Bebe al menos 8 vasos de agua al día.
  • Evita alimentos que pueden causar estreñimiento: Algunos alimentos, como productos lácteos, carne roja y alimentos procesados, pueden contribuir al estreñimiento en algunas personas.

Cambios en el estilo de vida

  • Realiza ejercicio regularmente: La actividad física estimula el movimiento intestinal y puede ayudar a prevenir el estreñimiento.
  • Establece un horario regular para defecar: Intenta acostumbrar a tu cuerpo a evacuar a la misma hora cada día, preferiblemente después de las comidas.

Medicamentos de venta libre

  • Laxantes suaves: Los laxantes suaves, como la fibra psyllium (Metamucil) o el docusato de sodio (Colace), pueden ayudar a aliviar el estreñimiento ocasional.

Medicamentos recetados

  • En casos de estreñimiento crónico o severo, un médico puede recetar medicamentos más fuertes, como laxantes estimulantes o agentes osmóticos. Estos deben usarse bajo supervisión médica.

Terapias adicionales

  • Biofeedback: En algunos casos, se puede utilizar la terapia de biofeedback para ayudar a las personas a aprender a relajar los músculos del suelo pélvico y mejorar la función intestinal.

Tratamiento de la causa subyacente

  • Si el estreñimiento está relacionado con una condición médica subyacente, como el síndrome de intestino irritable, el hipotiroidismo o el Parkinson, el tratamiento de esa condición puede mejorar el estreñimiento.

Cirugía (rara vez)

  • En situaciones extremas o cuando otras terapias no son efectivas, se puede considerar la cirugía para corregir problemas anatómicos que están causando el estreñimiento.
  • Si experimentas estreñimiento crónico o severo, es importante buscar la orientación de un profesional de la salud. No debes automedicarte de manera excesiva, ya que el uso excesivo de laxantes puede tener efectos secundarios no deseados y empeorar la situación. El tratamiento adecuado dependerá de la causa subyacente y debe ser recomendado por un médico o profesional de la salud.

Atención farmacéutica en estreñimiento

La atención farmacéutica desempeña un papel importante en el manejo del estreñimiento, ya que los farmacéuticos pueden ofrecer orientación, educación y recomendaciones sobre el uso de productos sin receta médica para aliviar el estreñimiento.

Aquí hay algunas formas en las que los farmacéuticos pueden brindar atención farmacéutica efectiva en el tratamiento del estreñimiento:

  1. Evaluación del paciente:
    • Los farmacéuticos pueden evaluar al paciente para determinar la gravedad del estreñimiento y si existe alguna causa subyacente.
    • Pueden hacer preguntas sobre la dieta, el estilo de vida y el uso de medicamentos para ayudar a identificar posibles factores contribuyentes.
  2. Educación del paciente:
    • Los farmacéuticos pueden educar al paciente sobre la importancia de la dieta y el consumo de fibra, así como la hidratación adecuada.
    • Pueden explicar cómo funcionan los diferentes tipos de laxantes y otros productos disponibles sin receta y cuándo es apropiado usarlos.
  3. Recomendación de productos sin receta:
    • Los farmacéuticos pueden recomendar productos sin receta adecuados, como laxantes suaves, suplementos de fibra o ablandadores de heces, según las necesidades del paciente.
    • Pueden proporcionar información detallada sobre cómo tomar estos productos, incluida la dosis y el horario.
  4. Seguimiento:
    • Los farmacéuticos pueden hacer un seguimiento de los pacientes para evaluar la eficacia de los productos recomendados y verificar si se han aliviado los síntomas del estreñimiento.
    • Si el estreñimiento persiste o empeora, los farmacéuticos pueden aconsejar al paciente que busque atención médica para descartar posibles causas subyacentes.
  5. Prevención:
    • Los farmacéuticos pueden ofrecer consejos sobre cómo prevenir el estreñimiento a largo plazo, como mantener una dieta equilibrada rica en fibra, beber suficiente agua y hacer ejercicio regularmente.
  6. Evitar el uso excesivo de laxantes:
    • Los farmacéuticos deben educar a los pacientes sobre la importancia de no abusar de los laxantes, ya que su uso excesivo o inapropiado puede tener efectos secundarios negativos y empeorar el estreñimiento.
  7. Derivación a un profesional de la salud:
    • Si el estreñimiento es crónico o grave, o si el paciente presenta síntomas inusuales, los farmacéuticos pueden aconsejar al paciente que busque atención médica para una evaluación más exhaustiva.

La atención farmacéutica desempeña un papel crucial en la gestión del estreñimiento, especialmente en casos leves a moderados. Los farmacéuticos pueden proporcionar orientación personalizada y recomendaciones basadas en las necesidades y la historia médica de cada paciente.

Bibliografía

  1. Wald, A., & Bharucha, A. E. (2019). Constipation: Etiology, Evaluation and Management. En «Primer on the Autonomic Nervous System» (pp. 613-619).
  2. Schiller, L. R., & Santa Ana, C. A. (2019). Chronic Constipation: A Physician’s Guide to Diagnosis and Treatment. Springer.

Artículos científicos:

  1. Bharucha, A. E., & Pemberton, J. H. (2013). Constipation. Mayo Clinic Proceedings, 88(1), 54-62.
  2. Rao, S. S. C., & Go, J. T. (2010). Update on the Management of Constipation in the Elderly: New Treatment Options. Clinical Interventions in Aging, 5, 163-171.

Recursos en línea:

  1. MedlinePlus: El artículo sobre el estreñimiento en MedlinePlus proporciona información general y recursos sobre el estreñimiento.
  2. Mayo Clinic: El sitio web de la Clínica Mayo ofrece información detallada sobre las causas y el tratamiento del estreñimiento.
  3. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK): El NIDDK proporciona recursos sobre el estreñimiento, incluido un folleto informativo.
  4. American College of Gastroenterology: El sitio web del ACG incluye directrices y recomendaciones clínicas sobre el estreñimiento.